Nuestra Liga y esa España que se vacía

¿Es el fútbol un indicador del nivel de las ciudades? Pues no deja de serlo. Recuerdo que una vez le pregunté a mi amigo Robinson la diferencia exacta, en Inglaterra, entre ‘city’ y ‘village’. Me ilustró que ‘city’ eran las que en la edad media tenían obispo. “O sea, como ahora tener equipo en Primera”, añadió con su proverbial sencillez. No es que hoy lo único que cuente sea el fútbol, pero cuenta. Y nuestro mapa de España, provincia a provincia, tintado según tenga equipo en Segunda, en Primera, o en ambas, es revelador. Habla de las varias (más de dos) velocidades de España. Habla sobre todo de la España que se despuebla.

Me interesó por este asunto un buen colega, Blas López-Angulo, al que le dio por extrapolar las inquietudes de Sergio del Molino en su tratado sobre ‘La España Vacía’ al fútbol. Hay un corredor mediterráneo, que va de Cádiz a Girona, bien surtido de equipos de Primera y Segunda, con el raro hueco de Alicante. Eso incluye tres de Primera y otros tres de Segunda en Cataluña, todos en zonas costeras. Lleida queda fuera. El País Vasco tiene cuatro en Primera. Tirando por la costa del Cantábrico hacia el Oeste se pincha justamente en Cantabria por las desdichas del Rácing, pero Asturias y Galicia tienen su buena presencia.

Otra cosa es la Meseta. Madrid concentra riqueza y equipos, como Sevilla en Andalucía, con Córdoba luchando por su espacio. Madrid es una isla volcánica rodeada de la nada. En la ancha Castilla y hasta en Aragón hay que hacer muchos kilómetros para enlazar dos equipos siquiera de Segunda. Y gracias a que a León la salva Qatar. En Extremadura no hay ninguno. Los tiempos de la Mesta quedan lejos. Las revueltas de la Historia nos dejan el triste mapa futbolero de esa España que no tuvo su televisión autonómica, o la tuvo tarde y pobre, y se queda hasta sin fútbol. La España que se vacía, mientras discute que si Cristiano, que si Messi…

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Una foto demasiado íntima

Operación retorno. Llevo siguiendo a la Selección de baloncesto con continuidad desde 2001. Ese año, el Eurobasket acabó en Estambul y con unos muy jóvenes Pau Gasol y Juan Carlos Navarro con los que fuimos bronce. Recuerdo con cariño el regreso en autobús del pabellón al hotel porque lo hice con el equipo. Con mi móvil, en las últimas filas del bus de la Selección, iba entrevistando para el Carrusel Deportivo a todo el que se dejaba. Eran otros tiempos. Periodistas y jugadores estábamos menos separados. Aunque con este grupo sea un lujo trabajar hoy en día, a principios de siglo las medidas de seguridad no eran tan extremas. Era un lujazo. Esta generación regresa a la ciudad donde empezó todo.

Anécdotas de oro. En estos días sin competición vienen a mi memoria historias curiosas vividas con España. Del Mundial de Japón, cuando ganamos el oro, rescato una escatológica pero divertida. Una noche para poder entrevistar a un jugador en El Larguero le dejamos mi teléfono para que la llamada no la pagara él. Al día siguiente me hicieron llegar mi móvil de vuelta… con un regalo. En la galería fotográfica había una foto de la trasera de un jugador, donde la espalda pierde su casto nombre. Eran y son unos bromistas. Desde luego ninguno teníamos ganas de saber a quién pertenecía esa parte tan íntima pero al final lo supimos. Puedo contar que el retrato fue de alguien que ya no está en el equipo. Puedo contar para tranquilidad del dueño que borré la foto de inmediato y que jamás la verá en red social alguna.

Gastronomía rumana. Tras una semana en Cluj podemos afirmar que tiene una gastronomía más que decente. Y asequible al bolsillo. La polenta, un puré de maíz suave, es un acompañante ideal para muchos platos. Hay todo tipo de carne y se cocina de mil formas distintas.

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La etapa del día: incursión asturiana previa al Angliru

La 19ª etapa de la Vuelta a España, con el Angliru de fondo el sábado, no será ninguna suerte de descanso. Todo lo contrario. El trazado, un continuo “subebaja” salpicado por tres terceras (Alto de Sto. Emiliano, Alto de la Falla de los Lobos y Alto de San Martín de Huerces) y un primera (Alto de la Colladona) promete castigar las piernas de los corredores un día antes de la etapa reina de esta edición. La subida más dura será la de la Falla de los Lobos, con sus 4,3 km al 8,2% de pendiente media

Será una ocasión propicia para las escapadas, quizá la última, y para que el pelotón español consiga esa ansiada victoria que, tras muchas oportunidades perdidas, no termina de llegar. Corredores como Rojas, Soler, Mas o Rosón podrían tener su día. Entre los gallos se espera toda la tranquilidad que permitan las circunstancias de carrera, con las piernas ya muy mermadas tras casi tres semanas de competición.

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Santi Botero lloró el día que cogió el liderato: el 11-S

Antonio Cruz no daba crédito a la noticia que acababa de recibir del periodista de AS en la meta de Gijón: “Eso que me cuenta es como una película. ¿Me está engañando?”. Cruz era uno de los cuatro estadounidenses que corrían la Vuelta a España aquel 11 de septiembre de 2001, cuando las Torres Gemelas de Nueva York se desmoronaron por un atentado que conmocionó al mundo.

“¡Es horrible! Soy de Los Ángeles, pero tengo amigos en Nueva York. No me lo creo”, añadió Cruz antes de girar su bici y salir en busca de aclaraciones. El director del US Postal, Johan Bruyneel, había decidido no informar a sus ciclistas durante la etapa “para no afectarles”. Y muchos de ellos no se enteraron hasta Gijón.

Algunos sí escucharon el runrún en el pelotón. “Ha habido una explosión, ¿no? ¿Han sido los palestinos?”, preguntaba Chann McRae. “Es impresionante, estoy consternado”, apuntó Levy Leipheimer antes de abrazar a su mujer, Odessa Gunn, que lloraba sin consuelo: “Estoy destrozada. No he podido llamar a casa”.

También lloró el nuevo líder, Santi Botero, que subió al podio con los ojos humedecidos. “Me he quedado muy frío. En Colombia también pasa… No sé… Ante algo así no se puede decir mucho. Me dan ganas de llorar. Es un horror”, dijo en la rueda de prensa. Y lloró.

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Kresimir Cosic, un doble MVP, fumador y rompecorazones

Sólo dos jugadores han conseguido dos veces el MVP en un Eurobasket: Pau Gasol y Kresimir Cosic. Nacido en 1948, Cosic debutó con el Zadar con 16 años y a los 18 ya era medalla de plata con la selección de Yugoslavia, con la que llegó a jugar 305 partidos, anotar 3.180 puntos y colgarse 14 metales. De pelo largo, fumador, rompecorazones y carácter algo rebelde en la pista, casi como un beatle, la vida de Cosic cambió en 1969, cuando conoció al finlandés Veikko Vainio, que jugaba en la universidad de Brigham Young, donde se convirtió en mormón. No sólo eso. Su camiseta número 11 fue retirada y se construyó un nuevo pabellón con capacidad para 20.000 espectadores.

En un acontecimiento poco habitual, Cosic fue elegido dos veces en el draft: en el número 174 por Portland y, al año siguiente (1973), en el puesto 73 por Los Ángeles Lakers. Cosic, sin embargo, nunca jugó en la NBA. Consideró que tenía una tarea en Yugoslavia donde, cuentan, llegó como una persona nueva y un modelo de comportamiento. Retirado con un palmarés envidiable, se dedicó a entrenar y a pulir a futuros cracks como Vlade Divac, al que entrenó de manera individual en Kraljevo, la ciudad de nacimiento de la futura estrella de los Lakers y los Kings. A Cosic le sorprendió un cáncer que acabó con su vida en 1995. En sus últimos días fue diplomático croata en Washington. La Copa de Croacia lleva su nombre, tiene una estatua en Zadar y está enterrado en el cementerio Mirogoj de Zagreb, a escasos metros de Drazen Petrovic. Si Gasol es MVP de este Eurobasket, habrá superado a una leyenda.

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Revivir la magia en el Wanda

Muchos aficionados del Atlético que se han desplazado con el equipo en los partidos en Europa veían con admiración la grandeza de algunos de los estadios de los principales clubes: el Allianz, el Juventus Stadium, el nuevo Da Luz…. El Calderón ha sido una parte importante para todos. Muchos sólo conocimos este campo, pero llega una nueva etapa y el Atlético tendrá un estadio acorde con los tiempos que corren. Falta una semana y un día para la inauguración. El Atlético será la envidia de muchos y no sólo por el juego y la competitividad de los del Cholo.

Me encuentro con seguidores veteranos que me recuerdan que el traslado al Manzanares también fue complicado al principio, pero la gente estaba tan ansiosa como ahora. Todos los que ya han estado en el Wanda han salido maravillados. Seguro que al principio los accesos no estarán al ciento por ciento y por eso el club pide que la gente vaya en metro. La estación dará cobertura a una importante cantidad, aunque muchos preferirán ir en su coche. El que quiera sumarse a la fiesta, lo hará sin problemas. Y los críticos sólo verán problemas. Yo ansió una cosa: que el espirítu del Calderón se traslade. Que la magia del Manzanares reviva en el Wanda Metropolitano.

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Viaje al interior

Ayer, Sergio del Molino presentó su nueva (auto)ficción La mirada de los peces en una librería madrileña. Vi en ella un cartel publicitario que hasta hace bien poco estaría llamado al fracaso. Rezaba así: “Este verano, lee el interior”, publicitaba la España vacía del citado autor, Tierra de Campos de David Trueba y dos títulos más de una tan pequeña como interesante editorial logroñesa: Palabras mayores, un viaje por la memoria rural, de Emilio Gancedo; y Los últimos, Voces de la Laponia española, de Paco Cerdá.

Esta brillante generación de ‘viejóvenes’ da voz a lo que durante el desarrollismo franquista y la modernidad felipista no molaba airear en público.

La geografía ha venido jugando un peso determinante, que en el caso de la península ibérica, por su extensión y vacío interior, constituye una excepción a una Europa homogénea, en cuanto a continuidad física y humana, bien visible en su paisaje.

Si trazamos una cartografía del fútbol profesional, es comprobable, prima facies, que también hay una España vacía para el mundo del balón. Salvo el centro y otras islas mesetarias, que lejos de ejercer de correa han desertizado sus respectivas regiones (antiguos reinos). La periferia, sobre todo la mediterránea, la N-340 que va de Barcelona a Cádiz, concentra el turismo y los negocios. Un ejemplo, la Generalitat Valenciana despilfarró más de 300 millones en los años de la burbuja para equipos de fútbol. Unas cantidades aun más desproporcionadas para el Hércules, en Segunda, y el Castellón, en Tercera. Bienvenido sea el activismo del señor Tebas y el fair play financiero. De hecho, la gestión de LaLiga en los últimos años y la crisis han servido para un cierto reequilibrio, que la Federación debería propulsar en esa España vacía, que es de su competencia.

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El balonmano playa crea tendencia

Uno de los ambiciosos objetivos que nos marcamos desde mi llegada a la presidencia fue posicionar el balonmano playa español como una modalidad referente, no sólo en España, sino también desde un prisma internacional. La puesta en marcha de un circuito estable bajo la denominación de Arena Handball Tour, ha propiciado un incremento que supera un 300% el número de licencias y equipos participantes en los torneos organizados por la Federación, siempre con unos parámetros de calidad, superando los registros de citas con gran tradición continental.

Además, la calidad organizativa, la atención dispensada a deportistas, la puesta en escena y un codicioso plan de comunicación, con emisiones en streaming, así como las retransmisiones en Teledeporte de las finales sénior, tanto masculinas como femeninas, han permitido que socialmente el grado de conocimiento del balonmano playa haya crecido. Como consecuencia de este trabajo, la inversión en nuestros equipos nacionales, nos ha deparado unos resultados inimaginables, con el primer oro mundial de nuestras Guerreras de la Arena el pasado año, o el oro de nuestros Hispanos de la Arena en el Europeo de este verano. A esto hay que sumarle las continuas medallas de nuestra base (diez en tres años) o de nuestros clubes, convirtiéndonos en una referencia mundial. Esta realidad invita a ser optimistas y mantener viva la llama de este deporte espectacular.

Francisco Blázquez, presidente de la Federación.

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Atleti, Metro y casi cien años

Lo dijo Enrique Cerezo ayer, cuando presentaba, junto a Cristina Cifuentes, la estación Estadio Metropolitano a los pies del Wanda. El vínculo entre el Atlético y el Metro viene de lejos. Del viejo Metropolitano, de hecho, Stadium Metropolitano que se llamaba. Un nombre que debe al Metro. “Eso no lo sabía yo”, contestó la presidenta de la Comunidad. El vínculo casi tiene cien años.

La construcción del Stadium se designó por la Compañía Urbanizadora Metropolitana a otra creada en marzo de 1922 con el nombre Sociedad Stadium Metropolitano. Los promotores de la idea de dotar Madrid de un gran recinto para la práctica de fútbol y otros deportes fueron los hermanos Otamendi, creadores de la Compañía del Metropolitano Alfonso XIII en 1917, que construyó el Metro. Y lo levantaron sí. Sobre 36.933 metros cuadrados que compraron al final de la Avenida de la Reina Victoria: Stadium Metropolitano lo bautizaron.

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