Le Mans celebra la llegada de Fernando Alonso y su desafío

Los circuitos abarrotados siempre impresionan. Le Mans también impresiona vacío, primaveral, meses antes de acoger su carrera. Porque en ese asfalto se ha desarrollado buena parte de la historia del automovilismo. En sus carreteras comarcales, que durante una semana dan forma al trazado de La Sarthe, han visto pasar automóviles a 400 kilómetros por hora y han escuchado a sus discos de freno instantes antes de alcanzar una chicane. Esos guardarraíles han presenciado desgracias. Las victorias en las 24 Horas de Le Mans se cuentan por separado, ganan las marcas y los equipos, brillan los pilotos. “Y este año el más esperado será Fernando Alonso”, dice Bruno Vandestick, que lleva 25 años ejerciendo como speaker en la prueba de Resistencia.

El francés procura narrar la jornada completa, no descansa más de tres horas y sobrevive a base de agua y bebidas energéticas. Él sabe que en cualquier momento de competición puede producirse un vuelco definitivo. Hace menos de un año sucedió y le sacudió a la propia carrera: Porsche y Audi, las dos marcas con más triunfos, anunciaron que abandonaban la especialidad dejando a Le Mans gravemente herido. Pero en japonés la palabra crisis significa peligro y oportunidad, así que un fabricante nipón, Toyota, impulsó la incorporación del bicampeón de Fórmula 1 para que sus resultados esta temporada trasciendan de forma histórica. Toyota quiere triunfar en una carrera que le ha sido esquiva y cruel (en 2016 perdieron en la última vuelta) y el asturiano persigue la Triple Corona: Le Mans, el GP de Mónaco (que ganó en 2006 y 2007) y las 500 Millas de Indianápolis.

Este medio recorrió la ciudad francesa y su circuito junto a Vandestick y varios miembros del Automobile Club de l’Ouest, organizador de la carrera y del WEC. Sus conclusiones son claras: “A día de hoy tenemos que dar las gracias a Fernando. Que venga él es muy bueno para la carrera y también para Toyota”, asegura el comunicador. El año pasado acudieron 260.000 espectadores y para la próxima edición (16-17 de junio) también esperan un enorme desplazamiento de seguidores españoles y la atención de todo el mundo del motor. No ha sido tan habitual ver a los grandes de los monoplazas junto a los grandes de los prototipos, sólo Graham Hill ha logrado la Triple Corona. Por Le Mans ya han pasado muchas leyendas y Vandestick, que ha visto a casi todas, no tiene dudas: “Si Alonso gana, eso le haría uno de los más grandes”.

La Sarthe: 13 kilómetros y 10.000 trabajadores

La carrera. Se disputará desde las 15:00 horas del 16 de junio. Pero la semana al completo es intensa en Le Mans. El domingo previo los coches llegan a la Place de la République para las verificaciones. Miércoles y jueves son los entrenamientos y la clasificación y el viernes tiene lugar el drivers parade con automóviles clásicos para que los pilotos desfilen por las calles de la localidad.

Calendario. El Mundial de Resistencia (WEC) no se disputará en año natural, sino que celebrará la temporada 2018-19. Comienza el 5 de mayo con las 6 Horas de Spa y terminará en junio de 2019 con la disputa de una segunda edición de las 24 Horas de Le Mans.

Organización. El Automobile Club de l’Ouest tiene 180 trabajadores durante el año. En las 24 Horas de Le Mans esa plantilla aumenta hasta 10.000 personas sumando organización, comisarios, médicos o bomberos a lo largo de todo el circuito.

Circuito. La Sarthe tiene 13,629 kilómetros de recorrido y sólo el sector de Bugatti es permanente. El resto son carreteras comarcales abiertas a la circulación durante el año que se cierran para la disputa de la carrera.

Categorías. La principal categoría es LMP1, y dentro de esas especificaciones el equipo puntero es Toyota, el único híbrido y con apoyo oficial de una marca. Por detrás, los LMP1 privados, con mayor velocidad punta. Más lejos estarán los LMP2 y los GT profesionales y amateur.

Historia. Nadie ha ganado la carrera más veces que Porsche, 19, entre ellas las tres últimas ediciones. Audi suma 13 triunfos, todos entre 2000 y 2014. Les siguen Ferrari, Jaguar y Bentley. Toyota nunca ha ganado y sólo un fabricante japonés ha sido capaz de conquistar la carrera: Mazda en 1991.

Por pilotos. Mr. Le Mans es el danés Tom Kristensen, ganador en nueve ocasiones entre 1997 y 2013 con Porsche, Audi y Bentley. Le sigue Jacky Ickx, belga que también triunfó en la F1 y el Dakar, con seis triunfos.

Españoles. Oficialmente sólo una victoria, la de Peugeot en 2009 con Marc Gené en el equipo. Aunque en el Museo de Le Mans cuentan otra: el británico Luis Fontés, de origen español, ganó en 1935 con un Lagonda.

El valor para pisar a fondo en la Curva Dunlop

A los mandos de un prototipo de Resistencia fabricado por Pescarolo y equipado con un motor de 200 caballos, As pudo completar varias vueltas al circuito permanente de Le Mans, Bugatti, que comparte la recta de meta y las primeras curvas con el trazado de las 24 Horas. Jornada ventosa, velocidades cercanas a los 180 kilómetros por hora y frenadas violentas para sentirse piloto. Pero un amateur es incapaz de mantener el pedal del acelerador a fondo en la Curva Dunlop, la que sigue a la recta de meta, mientras el fuerte viento empuja por todas partes al coche. Eso sí lo hacen los profesionales… por eso los pilotos son de otra pasta.

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Pierre Budar: “Tener a Loeb en Citroën en 2019 sería un sueño”

Pierre Budar, el nuevo director deportivo de Citroën, nos recibe en la sede del equipo en Versalles y nos cuenta sus inquietudes. Tras la salida de Yves Matton hacia la FIA, este ingeniero, que también fue piloto, ha tomado las riendas de la formación francesa.

¿Cómo ve el Mundial de Rallys tras tres pruebas disputadas?

La diferencia de puntos en el campeonato de marcas es muy cerrada. En cada rally los cuatro coches que compiten han ganado tramos, lo que demuestra la gran igualdad que hay. Sólo falta esperar que la pelea perdure hasta al final.

Consiguieron un podio en México, pero sobre todo, tuvieron gran protagonismo con el regreso de Sebastien Loeb.

El orden de salida favoreció a Loeb en la primera etapa, pero yo me quedo con que en la segunda, cuando iba posicionado igual que sus rivales, también iba delante. En Córcega le va a perjudicar salir retrasado, sobre todo si llueve en la primera etapa. El año pasado el coche fue muy bien, y Loeb se siente a gusto al volante. Le gusta cómo va en asfalto y sólo ha realizado algunos ajustes en los reglajes para adaptarlo a su pilotaje.

¿Cree que se podría aumentar su número de participaciones? ¿Le va a convencer para que haga un programa completo el año próximo?

El programa de este año es de tres participaciones y eso no va a cambiar. Sería un sueño tener a Loeb en 2019. Pero es algo que no creo que hablemos hasta que finalice el Rally de España. No creo que quiera hacer un programa completo, ya que, entre otras cosas, a algunos rallys no quiere ir. Su regreso ha sido bueno para el deporte. Es una leyenda, y está bien recuperarlo, pero creo que es más importante buscar nuevas leyendas entre los pilotos jóvenes.

¿Será una prioridad para Citroën recuperar a Ogier?

Aún es pronto para hablar del mercado. Por supuesto que vamos a trabajar en ello, pero aún no sabemos si Sebastien decidirá retirarse al finalizar la temporada, o si querrá seguir.

¿Podría volver Sordo? ¿Hay posibilidad de que Sainz corra algún rally con Citroën?

A Sordo le conocemos bien y le apreciamos. Está en nuestra lista, pero ya he dicho que aún es pronto para hablar del mercado. Respecto a Carlos, la verdad es que no está en nuestra programación.

¿Hasta cuando está asegurada la continuidad de Citroën en el Mundial?

El programa durará entre tres y cinco años, y estamos en el segundo. Nuestra continuidad dependerá de muchas cosas, por ejemplo el reglamento. Hay que conseguir que vengan más marcas, o al menos que no se vaya ninguna de las cuatro. No creo que el futuro sean vehículos eléctricos, pero hay que ofrecer a las marcas un campeonato apetecible para sus tecnologías. Hay aspectos muy costosos, como los test. Un día de test puede costar hasta 100.000 euros, y tenemos 55 al año.

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Un ahora o nunca para el Depor

Después de empatar en Riazor con Las Palmas y sumar 14 partidos sin ganar, la afición del Depor se vio casi en Segunda. Pero la cercanía de un partido siempre levanta la fe. Unos ven posible la victoria porque hoy es Domingo de Resurrección, o sea que ni al pelo. Otros porque Seedorf está de cumpleaños, y qué mejor regalo. Algunos porque se juega en el Wanda y no el Calderón, donde no se ganó en el siglo XXI. La suerte tiene que cambiar o algún día será son otras de las reflexiones que animan al optimismo.

Los argumentos no son nada futbolísticos ni muy sólidos, y de eso tiene la culpa el equipo. De hecho, la principal baza a jugar parte del rival y no del propio Depor. El Atlético tiene una auténtica plaga de lesiones a las que se unen las sanciones de Griezmann y Vitolo, habituales verdugos de los coruñeses. Costa será suplente. LaLiga voló y el punto de mira está en el jueves, en el Sporting de Portugal. Y si me apuran en el domingo, en el Bernabéu. ¿Y el Deportivo? Pues que los jugadores que todos tenemos en el imaginario aparezcan, porque no hay casi noticias de ellos. Que el planteamiento de Seedorf no reste y que el ahora o nunca que es este partido para los blanquiazules despierte al fin a un equipo anestesiado por la mediocridad.

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El milagro se llama Messi

El Barça mereció perder en Sevilla. El Sevilla perdió oportunidades extraordinarias, ante un equipo incapaz de defender y de organizarse, como si hubiera sido despojado de la sabiduría de combinar, huérfano de fortuna pero también de calidad. Un Barça desacostumbrado y triste, insólito. Pero los milagros existen y tienen nombre propio. El nombre propio de este milagro es Lionel Messi, que vino de la estratosfera, combinó el azar y la fuerza y recuperó la costumbre de resistirse a perder.

Fue un partido que generó una lección que recuerda otras reacciones célebres, como la que Sergi Roberto comandó la temporada pasada ante el PSG cuando todo parecía borrado en la cara azulgrana. Fue el milagro de Messi el que combinó para convertir en hazaña lo que parecía imposible. 47 segundos de milagro. Hasta que no se acabe un partido, si está Messi sobre el terreno de juego, no lo des por ganado. El Sevilla no había estudiado esta contingencia y por ese lado le vino la sorpresa.

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Tiquitaca y tikitaken

Regresó la Selección y con ella el juego de pases cortos continuos en busca del hueco por el que llegar sorpresivamente a la portería rival. A eso lo llamamos tiquitaca, término que no recoge el Diccionario.

La historia de esta palabra pasa por un artículo del entrenador argentino Ángel Cappa publicado en ‘El País’ en diciembre de 1994 y titulado El tiki y el toque. El que era entonces ayudante de Jorge Valdano al frente de la plantilla madridista defendía en ese texto el juego de asociación, de pase, frente a quienes acusaban al equipo de retener demasiado la pelota.

El seleccionador español de entonces, Javier Clemente, había ridiculizado ese tipo de juego con el término tiquitaca; frente a su genuino patapum parriba que los satíricos guiñoles de Canal+ le atribuían en aquel tiempo.

Un decenio después, Andrés Montes se involucró en dicho conflicto para revitalizar y prestigiar el tiquitaca durante sus narraciones del Campeonato del Mundo de 2006 en ‘La Sexta’, ya con Luis Aragonés al frente de la Selección española.

Ahora casi todos decimos el tiquitaca. Y podemos escribir la palabra tal cual se acaba de hacer aquí, con el mismo criterio con que usamos tacataca o tacatá (el andador con el que los bebés aprenden a caminar sin caerse), o tictac (onomatopeya del reloj). Algunos optaron en su momento por la grafía tiki-taka, que aún se ve, con ese gusto rupturista por la ‘k’ (ahí están okupa o bakalao).

La ‘k’ es una letra recién llegada al español, si pensamos en proporciones históricas. No la usamos para las palabras patrimoniales, sino para las que hemos tomado prestadas de otros idiomas. En las lenguas que descienden del latín (el italiano, el rumano, el catalán, el portugués, el francés…), la ‘k’ se limita también a esa función de marcar vocablos de origen foráneo.

Con todo ello, podemos imaginar que el tiquitaca español (ahora actualizado con la opción del ataque rápido) se escribirá así, con la ‘q’ y la ‘c’, el día en que encuentre su merecido lugar en el Diccionario. Para la imitación germana, lo que llamamos tikitaken, sí cabe usar la letra ‘k’ a fin de reflejar irónicamente la referencia a otro idioma.

Y ciertamente, el tikitaken se parece bastante al tiquitaca, pero no es lo mismo: ellos no tienen ni a Iniesta ni a Isco.

¡Que lo escriban con ‘k’!

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Cuando el negocio no es la pelota

Ocurrió lo que tenía que ocurrir a pesar de las muchas ganas y mayor necesidad que tenían los isleños por ganar para intentar seguir soñando con lo que parece un imposible, la salvación de categoría. Empezaron con bravura y algo de profundidad los de Paco Jémez en el arranque, hasta que el Madrid decidió correr un poco para adelantarse y empezar a encarrilar un victoria de las más fáciles que se le recuerdan. Y todo con la mayoría de sus estrellas en la capital para resguardarlas de lo verdaderamente importante, el partido de este martes ante la Juventus. Un penalti tan tonto como innecesario del delantero Calleri puso las cosas más fáciles, como otra pena máxima cuando menos discutible de Ximo a Bale, que pusieron el 0-3. Y no fueron más porque Chichizola evitó, con sus paradas, una manita.

Con esta derrota Las Palmas tiene pie y medio, por ser generoso, en Segunda. Solo un milagro le dejaría por cuarta temporada consecutiva en la élite del fútbol español, pero lo que mal empieza mal acaba. Una pésima planificación deportiva en materia de fichajes y entrenadores tienen este desenlace. Se veía venir y solo un desastre del Levante y un giro radical de los isleños, que tienen nulos recursos futbolísticos, propiciarán un milagro. Eso lo pensamos los que somos muy amarillos, pero la realidad es que esto solo ocurre en las películas. Estaremos en la división de plata por haber opositado como nadie para ello. Es lo que tiene el fútbol moderno, ese que busca un gran beneficio para los máximos accionistas de la S.A.D. siendo secundaria la pelota. Por eso bajaremos, entre otras tantas cosas…

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La carrera a Tokio 2020 ilusiona

Llegábamos a Bucarest con grandes esperanzas, pero lo ocurrido en este Europeo nos ha superado. Creíamos en nuestros deportistas, pero su éxito ha sido mayor de lo imaginado. Lydia tenía muchas posibilidades de medalla, partía con las mejores marcas, pero nunca hay que fiarse y ella demostró su superioridad desde el principio. Con su gran competición en arrancada dejó el camino allanado para su cuarto Europeo. Un hito. Sólo le faltó finalizar la competición con un válido, pero no se le puede achacar nada, hizo una competición perfecta y el objetivo ya estaba logrado. Lydia es la que más lejos ha llegado en cuanto a títulos, pero su legado va mucho más allá de su gran palmarés. Ella ha demostrado que era posible que los españoles ganen los grandes títulos, le ha quitado presión al resto.

Durante muchos años hemos tenido que pelear en inferioridad de condiciones con muchos países. No por medios, sino porque ellos competían fuera de las normas. Con la sanción a nueve países se ha hecho justicia y nos ha permitido mostrar nuestro verdadero nivel. Eso sí, esa dura competencia, aunque injusta, ha sido beneficiosa para nosotros, ya que nos ha hecho entrenar más y acabar teniendo unos resultados excelentes. Desde mi posición no puedo estar más contento y orgulloso de todos nuestros halterófilos. Sobre todo de los chicos que en el último Europeo, por diversos factores, no pudieron tener las medallas que se merecían. En el Mundial arranca la carrera a Tokio 2020. Las sensaciones no pueden ser mejores.

Constantino Iglesias es el presidente de la FEH.

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Joshua sigue reinando… pero Parker se mantuvo en pie

Las casas de apuestas hicieron el agosto con los fans de Anthony Joshua. “Apostad por mi KO”, apuntó el británico en la previa… pero no pudo cumplirlo. Joseph Parker fue el primer rival del gigante británico que no probó la lona. El neozelandés supo boxearle, incomodarle e incluso ponerle en aprietos. Aunque no hubo suerte para él y sumó su primera derrota como profesional. Mientras, Joshua estaba pletórico al haber ganado su combate más difícil (junto con el de Klitschko). Es campeón por tres de las cuatro principales organizaciones del boxeo (WBA, IBF y WBO) y lo tiene claro: “Quiero ser campeón indiscutido, consigue a Wilder en el ring y le noquearé“, espetó ante el júbilo de los 75.000 espectadores que abarrotaron el Millenium Stadium de Cardiff.

Parker quiso demostrar que llegaba como campeón por algo y salió a por todas de inicio. Debía recortar la mayor envergadura de su rival y lo hizo. Con la mano izquierda baja fue lanzando el jab de manera insistente. Joshua pronto lo leyó y se quedó más errático de lo habitual. No buscaba largas combinaciones, pegó la derecha a su mentón para conformarse con su jab y es que Parker cabeceaba bien al entrar y complicó a AJ. Aun así Joshua fue sumando puntos, porque la principal diferencia del combate estuvo en los golpes conectado. Joshua lo hacía con poco esfuerzo y Parker sufrió en exceso para conectar alguna mano.

Ese fue el guión del combate hasta el décimo asalto. Joshua subió una marcha más y coincidió con un pequeño bajón físico de Parker, que planteó una pelea perfecta. Las ráfagas del británico eran más largas y varias manos hicieron daño al neozelandés, que las resistió sin mayor problema. En el undécimo todo pudo cambiar. Upper a la contra de Parker que hizo tambalearse a Joshua, resistió y dijo basta. No arriesgaría más. No lo hizo en el último asalto, donde de nuevo con jab le bastó. Ganó a los puntos por primera vez. Parker se fue satisfecho, no era para menos. Es el primero en aguantar en pie ante el rey. Joshua se lo reconoció y envió otro mensaje: “No quiero pelear en Estados Unidos, quiero hacerlo en Londres“. Doble órdago, Wilder tiene la palabra.

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