“No podía con la moto, se me escapaban los pies de los estribos”

Hay séptimos que pueden ser aún mejores que resultados superiores. Es el caso del firmado por Pedrosa en el GP de Las Américas, porque lo ha pasado sólo dos semanas después de romperse el radio del brazo derecho y de pasarlas canutas durante todo el fin de semana texano.

¿Ha merecido la pena tanto esfuerzo?

Ha sido realmente muy duro, no he disfrutado mucho de la carrera, lo he pasado mal, ha sido un mal rato, pero estoy satisfecho de haberlo intentado y de haber superado una prueba así. Evidentemente, cada lesión es diferente, hay veces que se puede y otras que no. No lo sabía antes de venir y al final hemos rascado estos puntos. Acabar séptimo es increíble porque esta pista, además, es muy dura físicamente. Hoy hemos probado a poner más ayuda a nivel de calmantes contra el dolor, lo que me ha ayudado mucho en las primeras vueltas. Ahí me he sentido un poco mejor. No tenía más fuerza, para hacer las cosas más rápido, algo importante en esta pista, pero tenía un poco menos de dolor, y eso me ha permitido concentrarme más. Después sí que, de cara al final de la carrera, no podía con la moto, se me escapaban los pies de los estribos, en la recta, en los baches, y he tenido que aflojar un poco, pero estoy contento, porque ni siquiera sabía si podría aguantar todas las vueltas completas, porque estaba compensando todo con el otro brazo, que tampoco sabía si aguantaría. Pero, ya digo, gracias a Xavi Mir, gracias a toda la gente que estaba a mi alrededor que me ha ayudado a estar aquí, y esta es la mejor manera de devolver todos los mensajes de apoyo que he recibido.

Pese a como estaba, ha logrado un buen resultado. Viendo lo que ha hecho Márquez parece que con esta Honda están un paso por delante.

Bueno, hasta ahora en las carreras no he tenido del todo el setting que me gusta, he tenido algunas dificultades. Con la caída de Qatar en la que me hice daño en la mano, y después con la otra en la que me he hecho daño en la otra, no soy capaz de decir exactamente cuál es la situación. De hecho todavía estoy intentando buscar la puesta a punto que más me gusta.

¿Siente que ha ganado puntos para la general y para seguir en el box del Repsol Honda el próximo año?

Bueno, sobre todo he ganado puntos, porque el objetivo era coger puntos y he cogido más de los que esperaba. Para renovar con Honda ya veremos. Ojalá que pueda retomar mi ritmo lo antes posible.

Y ahora Jerez, con el buen recuerdo del año pasado.

Sí, vamos a ver para Jerez cuánto puedo recuperarme, y cuánto mejor me siento allí. Y a ver si podemos retomar las sensaciones.

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Mari Paz Vilas: el gol del Turia

A sus 30 años, Mari Paz Vilas (Villagarcía de Arosa, Pontevedra, 1988) es ya toda una leyenda del Valencia. Su olfato goleador, su juego de espaldas, su desmarque, su veteranía y su definición convierten a la jugadora gallega en una de las mejores delanteras de la Liga Iberdrola. Prueba de ello son las 19 dianas que acumula en su cuenta particular esta temporada, sólo por detrás de la pichichi de la categoría, Charlyn Corral, del Levante, que ha marcado 24.

Su última gran actuación se produjo ayer mismo ante el Rayo Vallecano. ‘Mapi’ quiso contribuir a romper la mala racha del equipo che anotando un hat-trick en el encuentro en el que se convirtió en la sexta jugadora con más partidos en la historia del Valencia (142).

En su palmarés constan una Liga, tres Copas de la Reina y cuatro Copas de Cataluña conseguidas tras su paso por el Levante, Espanyol y Barcelona. Sin embargo, a Mari Paz aún le queda el reto de ganar un título con el Valencia, ya que desde su llegada en la temporada 2013-14, todavía no lo ha conseguido.

Tampoco lo ha hecho con España, a pesar de ser una de las habituales en la lista de Jorge Vilda. Llegó a disputar la Eurocopa de Holanda con La Roja e hizo historia en una fase de clasificación al marcarle la friolera de siete goles a Kazajistán.

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Setién, el autor de una realidad

Reculo: Bartra era, sin duda, el defensa que necesitaba este Betis. El catalán explota en Heliópolis sus virtudes (velocidad, concentración y salida de balón) y se le notan menos defectos como la contundencia y el juego aéreo. Para lo segundo está casi siempre Aissa Mandi, nada que ver con aquel central timorato que el año pasado la pifiaba un partido sí y otro también. A Mandi lo trajo Miguel Torrecilla, ese director deportivo que salió por la gatera, que tuvo muchos fallos pero al que hay que reconocerle también algún acierto…

Principalmente, el haber dejado apalabrado antes de irse el que sin discusión es mejor fichaje del Betis de esta temporada, de varios años atrás incluso: Enrique Setién Solar. El artesano de un equipo de autor que la toca como los ángeles, que ha aprendido a competir atrás (seis partidos sin recibir un gol) y que llega con veneno y precisión al ataque. El técnico que ha hecho mejores de lo que son a casi todos los futbolistas con los que le confeccionaron la plantilla, que tiene a Joaquín de dulce y que forja canteranos de Primera como Fabián, Loren y Junior. Vaya partido se marcó el equipo verdiblanco en el Wanda Metropolitano aunque rompiera una racha de partidos seguidos ganando (seis) que quedará ya para la historia junto a otra de hace casi 60 años, en la campaña 59-60. Setién lo avisó tras derrotar in extremis a Las Palmas: tanta victoria consecutiva era sólo una anécdota. Pero el tremendo juego de su Betis no: eso se ha convertido una auténtica realidad.

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Tercer tiempo

El penúltimo viaje

Andrés Iniesta llena ahora la pupila del fútbol mundial. ¿Qué es el fútbol mundial? Un futbolista puede abarcar el mundo entero; desde un lugar minúsculo en el universo, Fuentealbilla, este muchacho de pelo débil, dispuesto desde la adolescencia a la calvicie, dotado de pies ligeros como Ulises, de franquicia para ganar a otros en el regate y en la estrategia, Iniesta se hizo dueño del fútbol tal como lo concibieron los maestros, Ladislao Kubala, Alfredo Di Stéfano, Luis Suárez Miramontes… Como Xavi, extraordinario heredero de esa tradición, dirá esta semana qué hace. Está en su penúltimo viaje.

Corazón del Barça

En un club difícil, poco dotado (acaso como todos los clubes) para las relaciones humanas, Andrés convirtió la convivencia en un asunto interno del vestuario. No existe, con el caso excéntrico de los que no lo quieren por tradición en Bilbao, nadie que no tenga en Iniesta un punto de referencia de afecto en cualquier parte de España. Ahora se sabe también que esa vinculación del fútbol afectivo con la realidad la representa el de Fuentealbilla. Es extraordinario lo que ha hecho para lograrlo: ser como es, no impostar ni la voz ni la autobiografía.

“Sentate” es Iniesta

“Sentate” ante él, dijo una revista de una de las cunas del fútbol, Argentina, tras su última exhibición. Y aquí Alfredo Relaño se preguntó, desde el fútbol de memoria histórica que representa el director de As, por qué se va. Hay una canción francesa que hace esa pregunta sobre un amor contrariado. ¿Por qué te vas? Si nada lo remedia, y sólo podría remediarlo él, se irá, “y se quedarán los pájaros cantando”, como escribía el onubense Juan Ramón Jiménez. Esos pájaros seremos todos, cantando a Iniesta nos quedaremos, pero él ya no estará. Curioso mundo en el que el mejor se va cuando todavía es el mejor.

No es el único

Se van otros, se han ido otros, y los pájaros se han quedado cantando pero más tristes. Se fue Raúl, se fue Xavi, se fue Iker, no se olvide esto, se fue Raúl, ahora se va Iniesta seguramente, y se va El Niño Torres… Uno se fue, Iker, empujado por un entrenador sin sustancia verdaderamente humana, en complicidad con un club que tampoco está dotado para la espera. ¿Por qué se fue Xavi? Porque nadie supo esperar. Y a Raúl y al Niño los dejaron ir como un día no supieron despedir a Kubala o a Di Stéfano en sus respectivos clubes apresurados. El fútbol español no sabe calibrar la calidad de lo que expulsa.

¿Por qué Iniesta?

A Iniesta le dolió el fracaso de la Champions League en Roma y ahí precipitó su despedida. Ahora se entiende que debió haber ocurrido allí, dentro del Barça, un cataclismo. Esa palabra, “cataclismo”, es de Ernesto Valverde. Esa derrota precipitó en el seno del club todo tipo de malentendidos en forma de despellejamiento. Hasta el punto que el propio entrenador, un caballero como pocos ha tenido el Barça, ha estado amenazado con dejar su sitio si no ganaba esta Copa del Rey. ¿Por qué se va la gente de los sitios? Porque les hacen malas caras.

La Cina è vicina

Y vete tú a saber qué cara le pusieron a Iniesta al volver de Roma. Lo cierto es que se va, tras una noche llena de calidad y de furia. Desde los recogepelotas al Rey, pasando por el director del As, le han dicho que se no se vaya. Hay una vieja película italiana, La Cina è vicina, de Marco Bellochio (1967). Precisamente China no es tan vecina. Su fútbol se hace de grandes estrellas declinantes, una especie de Globetrotters. Ahí es donde van a morir los elefantes. “El destino del hombre es amar y despedirse”, escribió Neruda. Ojalá no se vaya Iniesta a ese desierto de oro. Tiene tanto que enseñar aquí este muchacho.

La frase

“Y yo me iré y se quedarán los pájaros cantando”

Juan Ramón Jiménez

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También es ‘culpable’ de los éxitos

La frase de Florentino sobre Keylor Navas es una defensa en toda regla: “Es un orgullo tenerte de portero, digan lo que digan unos u otros”. Y sin saber quiénes son esos unos y esos otros, me da que entre ellos se encuentran quienes, en el plazo de una semana, asistieron en vivo al regalo de Keylor en el tercer gol de la Juventus y a la imponente actuación de Kepa Arrizabalaga en el empate liguero ante el Athletic. La sombra del portero vasco es alargada y no sólo alcanza a Navas sino también a Zidane. Florentino lo sabe mejor que nadie e hizo bien en elogiar al costarricense a sólo tres días de un envite que a cualquier meta movería al tembleque: frente al Bayern Múnich y en el Allianz Arena.

Lo que no hay que olvidar es que con Keylor bajo palos el Real Madrid ha ganado las dos últimas Champions, también LaLiga de la pasada temporada. Y de esos éxitos, evidentemente, el tico tendrá buena parte de culpa. Mientras los elogios inundan a Oblak, Courtois, De Gea, Alisson o Donnarumma, Keylor parece estar continuamente en entredicho. “Trabaja duro y seguro que vas a estar con nosotros muchos años”, añadió Florentino en la comida de la Peña Ramón Mendoza. Pero ojo, que la hemeroteca la carga el diablo: el año pasado, en ese mismo foro, el presidente se deshizo en elogios con Pepe. Y ya saben dónde está Pepe. Pese a lo que dijeran unos y otros.

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Mack: “He visto desde la primera vuelta que no ganaba a Marc”

Valioso segundo puesto para Maverick Viñales en el GP de Las Américas.

-¿Se ve un poco más cerca de volver a pelear por la victoria?
-Sí, yo creo que era muy importante sobre todo para la moral del equipo volver a confiar en nuestra estrategia, completamente distinta a la de nuestros rivales. Me sentía muy bien con el neumático intermedio. Quizás no era la mejor elección, pero era con la que me sentía bien así que he tenido que ir con mucho cuidado al principio, cuidando mucho el neumático, para poder llegar bien a final de carrera.

-¿Cómo ha sido su carrera?
-Bueno, ha sido de menos a más. Me costó un poco más al principio ya que la pista estaba bastante deslizante, diferente a ayer, y siempre nos pasa después de la carrera de Moto2, pero estoy contento de que los puntos débiles de la moto, que eran la aceleración, los hemos mejorado muchísimo. Aunque quedan detalles, creo que se ha dado un gran paso aquí en Austin.

 -¿No ha brillado en las primeras carreras de la temporada pero parece que va saliendo de esa especie de agujero en el que se encontraba?

-Hay que ser inteligentes al final hoy, bueno no lo sé, si hubiera apretado al ciento diez por ciento me jugaba una caída por intentar igualar a Marc y no era inteligente apretar más de lo debido. Hoy 20 puntos eran el máximo que podíamos sacar y debíamos tener muy presente lo del año pasado, porque no quería cometer el mismo error (caída) así que como tenemos potencial en la moto hay que saberlo aprovechar.

-¿A cuánto cree que se encuentra de su ciento por ciento?
-Creo que queda, sobre todo en la electrónica, pues al final estamos usando casi lo mismo del año pasado y ahí no hemos mejorado nada, pero hay que dar un pasito en ese aspecto y ya podremos estar cerca de luchar por la victoria en cada carrera.

-¿Márquez es aquí invencible?
-Sí, hoy lo he visto desde la primera vuelta y he dicho, ¡ufff!; imposible, hoy imposible. He visto que en los cambios de dirección mi moto parecía muy pesada y la suya era muy ágil y he pensado ¡uf!, va a costar mucho. Así que me he dedicado a hacer mi carrera. Quizás el cambio de dirección es un punto débil de la Yamaha, pero también he visto otros muy positivos cuando he rodado detrás de Andrea y lo que he podido rodar detrás de Marc ,aunque no estamos al nivel que queremos estar, vamos mejorando.

 

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Iniesta y los trofeos de la Copa y LaLiga

Hubo finales que se ganaron el derecho de quedar en la historia con denominación propia. ‘La Final del Agua’, por ejemplo, la de 1929, por lo que llovió. O ‘La Final de las Botellas’, la de 1968, por tantas que arrojó el madridismo enfadado al césped del Bernabéu, lo que acarreó la prohibición de los envases de vidrio. La FA Cup tiene su ‘Final de Matthews’, la de 1953, por las brujerías que hizo el hábil extremo. De la del sábado hablaremos siempre como ‘La Final de Iniesta’, no me cabe duda. Su partidazo, unido a la conmoción que provoca la inminencia de su marcha, han creado un impacto general que se nota hables con quien hables.

Además levantó la Copa, como capitán. Y ante la inminencia del título de LaLiga muchos me preguntan si le veremos también alzar ese trofeo, si se romperá eso de no darlo hasta el curso siguiente. Se viene haciendo así por dos razones. Una, que puede ocurrir que la última jornada haya más de un aspirante, y el trofeo que se entrega es único. (Queda en depósito para el ganador, que al año la devuelve. Sólo se la queda en propiedad tras tres conquistas seguidas o cinco alternas, y se inicia un nuevo ciclo). La otra es una precaución excesiva: el resultado del partido no es oficial hasta que se han agotado los plazos para recurrirlo.

Son precauciones exageradas, de otro tiempo. Lo segundo no ha pasado nunca. Respecto a lo primero, ya se mueven tantas copias que no habría nada raro en tener más de una disponible para el día crucial. En este caso, es evidente que el Barça va a llegar solo al ‘Día D’. Sería ideal entregarlo la última jornada, Barça-Real Sociedad, 20 de mayo, día del adiós de Iniesta. Las elecciones a la Federación son el 17. Ayer hablé con los dos candidatos, Larrea y Rubiales, y ambos están a favor de que el trofeo se entregue ese día. Así que pienso que podremos despedir a Iniesta levantando en alto el trofeo de LaLiga.

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Salah, mejor jugador del año de la Premier para la PFA

El delantero del Liverpool Mohamed Salah fue elegido este domingo Jugador del Año por la Asociación Inglesa de Futbolistas Profesionales (PFA), convirtiéndose en el primer egipcio en recibir dicho galardón. Salah fue recompensado así por su brillante actuación esta temporada, en la que ha anotado 41 goles en todas las competiciones desde que llegara al Liverpool procedente del Roma el año pasado.

Al conjunto inglés le ayudó a alcanzar las semifinales de la Liga de Campeones y a estar -provisionalmente- entre los cuatro primeros de la Premier League. El jugador de 25 años se impuso en una lista de seis jugadores votada por por miembros de la PFA de los 92 equipos de la Premier League y la Football League, en la que también estaban Kevin De Bruyne, Leroy Sane y David Silva. Sin embargo, Sane ganó el premio al Jugador Joven del Año.

Además, la PFA eligió su once ideal del año, en el que figuran tres jugadores españoles: David de Gea (Manchester United), Marcos Alonso (Chelsea) y David Silva (Manchester City).

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Un Ginóbili mágico aplaza su ‘adiós’ y fuerza el 5º partido

“Manu, Manu, Manu”, jaleaba, en pie, el AT&T Centre de San Antonio. Una escena emocionante en una fecha marcada en rojo para la historia de la NBA en particular y de los amantes del baloncesto en general. Con 40 años (41 el próximo mes de julio), el argentino aún no se ha pronunciado acerca de su futuro. Ojalá no sea está su última temporada en activo, pero por si acaso, (casi) todas las miradas en el cuarto asalto de la serie Warriors-Spurs estaban puestas en él. En el que podría haber sido el último partido de su carrera ante su afición, Ginóbili apareció cuando su equipo más le necesitaba para abrochar la victoria (103-90), forzar el quinto partido y aplazar las vacaciones de los texanos. Lo que se dice un buen domingo.

Triples (el tercero que más ha celebrado en los playoffs) y una bandeja finalizada con su exquisita muñeca izquierda para sacarnos a todos otra sonrisa. 10 de sus 16 puntos (además de 3 rebotes, 5 asistencias y un +18 con él en pista) llegaron en el último cuarto. El decisivo. El de la verdad. El terreno abonado para los más grandes. Y él lo es.

Era un win or go home game para San Antonio, de nuevo dirigido por Ettore Messina ante la ausencia de Gregg Popovich por el fallecimiento de su esposa el miércoles. Se jugaban la vida, lo que se notó desde el primer minuto. Las pérdidas (7 de las 16 totales llegaron en el primer cuarto) mermaban a Golden State, que se sostenía con vida en el encuentro gracias al talento de Kevin Durant (34+13). Los Spurs, mucho más corales, vivían de Rudy Gay, un Aldridge incisivo como desacertado y un Dejounte Murray que castigó los metros que le concedían en defensa. Así se llegó al descanso (56-42). 

Tras la reanudación, la tónica se mantuvo. Durant puso aún más empeño en liquidar la eliminatoria por la vía rápida, pero el acierto exterior de los locales (15/28 en triples) mantenía a los texanos con ventajas relativamente cómodas. Poco después de sentarse Pau Gasol (5+5+4 en 19 minutos), otro demarraje de KD apretó al máximo el marcador (88-86). Golden State había olido la sangre. Así que los texanos recurrieron a su eterno orgullo de campeón. Aldridge embocaba un triple a tablero inverosímil. Pero lo mejor estaba aún por llegar. El plato fuerte de la noche lo sirvió, cómo no, Manu Ginóbili. Talento, corazón, clase, garra, instinto, inteligencia, tesón… Patrimonio mundial de este deporte. Por siempre y para siempre, Ginóbili. Y por si sirve de algo, no te retires todavía.

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