La lección del profesor Lopetegui

En la Universidad de Alicante se respiraba un ambiente juvenil que me trasladó a mis adorables tiempos de estudiante de Periodismo en la Universidad Complutense. Cientos de chicos y chicas llenaron el auditorio de esta coqueta y activa universidad, que tuvo la oportunidad de conocer más y mejor a nuestro seleccionador nacional, Julen Lopetegui. Este guipuzcoano de 51 años se puso la toga de profesor y dio una impecable conferencia que dejó asombrados a todos. A los futuros ciudadanos que sostendrán este bendito país y a los que acudimos a la cita de la Cátedra Pedro Ferrándiz con el afán de aprender algo nuevo. Aprendimos mucho.

Julen nos demostró, con un soporte audiovisual perfecto, el tremendo trabajo que lleva preparar a los 23 mejores futbolistas de este país (en su criterio), para luego sacar de ellos lo mejor cuando aterriza la alta competición. Rusia, próxima parada. Lopetegui desterró la leyenda urbana de que los seleccionadores se tocan las narices dos o tres meses entre parón y parón del calendario. El éxito no es producto de la intuición ni de la improvisación. Hay método, hay proyecto, hay trabajo emocional, hay un profundo conocimiento táctico, hay diálogo, hay un profundo estudio de nuestros rivales…

Cuando explicó que una vez saltaron los jugadores 40 minutos tarde a entrenar y era porque estaban grabando un vídeo modelo mannequin challenge, asombró a los estudiantes al proyectarlo y explicar que le pareció fantástico. La complicidad emocional con el grupo garantiza un final feliz. Los estudiantes no perdieron un segundo de atención. Entendieron que después del escaparate hay mucho trabajo, mucho esfuerzo, mucha pasión. Todos aprendimos ayer del ‘profesor’ Julen.

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El no retorno del Bayern

La progresión del Bayern desde el regreso de Heynckes se afinca en el restablecimiento del carácter que siempre encarnó el conjunto bávaro. La vigencia de los extremos, la mejoría de Müller y la estabilidad del 4-1-4-1 son algunos de los cambios que han fortalecido al campeón alemán. Sin embargo, Heynckes no ha podido paliar la inconsistencia crónica en las transiciones defensivas. El Bayern reúne muchos futbolistas en campo contrario, laterales incluidos, pero adolece de jugadores adecuados para el retorno. La ausencia de Vidal, la altura de Kimmich y Rafinha (o Alaba) y el perfil ofensivo de James, Müller o Thiago repercuten negativamente en esta fase del juego. Resulta más frecuente de lo conveniente ver situaciones de tres zagueros bávaros contra cuatro o cinco atacantes rivales. El Madrid le ha descosido en sus últimos enfrentamiento directos con contraataques rápidos y precisos. La dependencia del Bayern en Javi Martínez es terminante.

El soporte determinante. El problemático retroceso del Bayern sólo se ve mitigado por la garantía táctica de Javi Martínez. Juega como un mediocentro posicional clásico. El español aporta la solidez que le faltaba a la medular alemana e intenta evitar la salida rival por la vía central. Su figura sobresale de dos formas distintas. Es el primer futbolista que salta a la presión para obstruir el pase vertical del contrario una vez el Bayern pierda la posesión. Asimismo, entiende cuando le toca aguardar y recular a la espera de las ayudas oportunas de los hombres más adelantados. En este caso, su función es impedir una entrega sencilla y aguantar, normalmente junto a Boateng y Hummels, a la llegada de más efectivos. Sin embargo, su importancia en el sistema corrector del Bayern no se ve reflejado en su número de robos (apenas tres por partido). La labor de Javi Martínez trasciende a lo que son las puras cifras. El mediocentro español facilita la recuperación de todo su equipo y procura ajustar las desconexiones que se producen

La soltura interior. A los lados de Javi Martínez se localizan los mayores espacios que deja el Bayern. El hecho de actuar como pivote único origina dos franjas libres a su derecha e izquierda que podrían ocupar futbolistas como Isco, Benzema (o Lucas) y Cristiano. Todos estos jugadores del Madrid están habituados a moverse en esas zonas intermedias libres y operar desde ahí. La ventaja blanca se aminoraría si James retorna a tiempo. La reconversión del colombiano con Heynckes acredita a ambos. El compromiso defensivo de James ha crecido con el entrenador alemán hasta el punto que es uno de los futbolistas, precedido por los centrales Boateng y Hummels, que más recuperaciones acumula (más de cinco por encuentro). Es uno de los puntales en el momento que el conjunto repliega en bloque medio con dos líneas en su campo en un 4-5-1 o 4-4-1-1. Con Thiago el escenario defensivo se recrudece. La pobre transición del internacional español desprotege al Bayern y ofrece un peor rendimiento cuando su equipo está en posición de espera.

Postura de los laterales. La actitud de asalto del Bayern se contempla de forma muy clara en la ubicación alta de Kimmich y Alaba. Rafinha, que oposita a titular por el maltrecho estado físico del austríaco, no se descubre tanto. Aun así, los laterales bávaros invaden terreno de juego rival y ejercen como jugadores propios de ataque, relevantes en las asociaciones y en la búsqueda de superioridades. Las diagonales de Robben y Ribéry les posibilita apurar línea de fondo. Kimmich no es un lateral al uso y destaca como uno de los generadores de juego pese a su acostumbradas equivocaciones (casi 14 pérdidas por choque). El Bayern se destapa por su banda dado sus aprietos en el balance. En ocasiones, Boateng se proyecta automáticamente hacia ese lado para corregir los vacíos que originan las características de Kimmich, pero es conocida su limitada fiabilidad en el uno contra uno a campo abierto. Asensio siempre será una posibilidad oportuna para Zidane como lo es Lucas Vázquez en el otro costado para enfrentar a Rafinha o Alaba.

Cuatro contra tres tras una falta lateral

El Bayern ejecutó una acción a balón parado y no controló la zona de rechace tras un error de Ribéry. El Leverkusen (de rojo) sale con hasta cuatro futbolistas en estampida con evidente superioridad numérica. El retroceso de los de Heynckes es lento. Poco precavido en esa jugada.

Nadie rectifica a Javi Martínez

El Sevilla logra avanzar pese a una primera presión inicial del conjunto bávaro. Javi Martínez salta para tapar el pase, pero el hueco se genera a su espalda sin que nadie sea capaz de rectificar su posición. Isco, Cristiano o Benzema pueden sacar partido de este tipo de situaciones.

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Este es un once histórico

Salvo una ventolera de Zidane, el Real Madrid saldrá en Múnich con el once de la final ante la Juve. Un equipo titular que se ha consolidado como uno de los más equilibrados de la historia reciente del club. Ni una duda atrás, con los laterales, Marcelo y Carvajal, titularísimos y sin competencia, y una pareja de centrales, Ramos y Varane, que encima no tiene a Nacho para poner en duda al entrenador. Superado un mal momento a principios de año, la tripleta Casemiro, Kroos y Modric es indiscutible. Llevan tanto tiempo jugando juntos que se equilibran a la perfección. El cuarto centrocampista es Isco. La lesión de Bale el año pasado, precisamente en el Allianz Arena, le abrió las puertas de la titularidad y nadie puede ahora mismo discutir su ascendencia y protagonismo en el juego.

Después de aguantarle carros y carretas, Zizou le ha dado a Benzema algunas dosis de banquillo esta temporada, lo necesitaba, pero llegado el momento cumbre de la campaña y en el escenario más mediático que puede haber, va a confiar de nuevo en “su niño”, esperando que aporte todo lo que nos vende en cada conferencia de Prensa donde lo defiende. Dejar fuera a Karim en Múnich sería traicionarse a sí mismo. Por otra parte, Cristiano, el amo de la Champions League, lleva tanto tiempo con el gato a su lado que también le ha cogido cariño. Este once inicial jugó de maravilla el año pasado y en este momento trascendental del curso parece el apropiado para intentar hacer historia. Si ganan hoy de nuevo, se recitará de carrerilla como un viejo poema.

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El comodín alemán es castellano

La clave para parar a Cristiano y compañía habla castellano y es un viejo conocido de LaLiga. Javi Martínez, ex del Athletic y objeto del deseo del Real Madrid en su momento, volverá a ser el elegido de Jupp para darle equilibrio a su Bayern, tal y como ya lo hizo en la temporada 12-13 en la que el navarro terminó levantando la Orejona por primera y, de momento, única vez. “Tuvo gran culpa de nuestra victoria“, llegó a decir el propio Heynckes de Javi, quien ejerció en el doble pivote junto a Schweinsteiger y lideró al equipo germano al mayor éxito de su historia.

Después, la cosa cambió. En la eliminatoria de 2014 ante el Madrid, Guardiola no lo alineó. Y el Bayern cayó eliminado. En 2015 ante el Barcelona, tampoco. Y los bávaros volvieron a caer. Frente al Atlético en 2016 jugó como central. Y el Bayern se despidió del torneo. Y el último episodio ocurrió la temporada pasada: jugó de central, fue expulsado y el Bayern dijo adiós. No es casualidad. Y Jupp lo sabe…

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El Bayern, a por el triplete

Ulreich. Portero. Alemán. Titular indiscutible en el Stuttgart varias temporadas, llegó al Bayern como suplente de garantías de Neuer y en cuando tuvo que entrar demostró su nivel. Mucha envergadura y bastante seguro, viene de hacer excelentes partidos.

Starke. Portero. Alemán. Apura su carrera a la sombra también de Ulreich y lleva seis temporadas en el Bayern sólo con un puñado de partidos. Buen rendimiento en su momento en el Hoffenheim. Esta temporada sólo jugó dos partidos de Bundesliga.

Kimmich. Lateral derecho. Alemán. Enorme talento, inició su carrera como mediocentro, pero es capaz de jugar de lateral en cualquiera de las dos bandas o como interior y en el Bayern con Heynckes es inamovible en la banda derecha. Buen manejo de balón.

Boateng. Central. Alemán. Le falta velocidad, pero es un central bastante fiable y lo demuestra en la selección alemana. Aquella jugada en la que Messi le rompió la cintura se recuerda siempre y no da una imagen muy real de él. Buen desplazamiento de balón en largo.

Hummels. Central. Alemán. Ahora mismo por debajo del nivel de Boateng, pero por experiencia y salida de balón es también un jugador importante. En su mejor etapa en el Dortmund tenía una gran influencia en el juego en el mediocampo.

Süle. Central. Alemán. Llegó del Hoffenheim esta temporada, poca velocidad pero buen juego aéreo, ha permitido descanso en muchos partidos a Hummels o Boateng y es un recurso perfecto. En el último partido de liga en Hannover entró de mediocentro defensivo.

Bernat. Lateral izquierdo. Español. Titular en su primera temporada, perdió mucho protagonismo con Ancelotti y tampoco lo ha recuperado con Heynckes. En Champions sólo ha jugado ante el Sevilla como lateral aunque en algún partido entró como extremo.

Alaba. Lateral izquierdo. Austríaco. En el Hoffenheim y en Austria brilló como mediocentro, zurdo con una gran capacidad de disparo y mucho sentido con la pelota, casi siempre toma la decisión correcta. Asentado ya en el Bayern como lateral izquierdo.

Rafinha. Lateral izquierdo. Brasileño. Sexta temporada en Múnich. Lateral bastante rápido, aunque haya perdido la velocidad de los últimos años. Está lejos del nivel que ofreció hace unos temporadas cuando era indiscutible. Podría entrar en el equipo en lugar de Alaba en el lateral izquierdo.

Javi Martínez. Centrocampista. Español. Una de las grandes apuestas de Heynckes, desde que sustituyó a Ancelotti le ha colocado como pivote en el medio y ha funcionado de maravilla. Indiscutible por su potencia, su jerarquía y su sentido táctico, en algún partido ha tenido a Tolisso o incluso a James a su lado, pero en otros ha jugado solo en un 4-1-4-1 con gran rendimiento. Permite mucha libertad a los que tiene por delante. Heynckes continúa lo que hizo Sagnol en su partido como técnico interino. Javi Martínez es la gran referencia de este equipo.

Rudy. Centrocampista. Alemán. El mejor recambio para Javi Martínez en el mediocentro por su capacidad defensiva ya que Kimmich parece destinado al lateral derecho ya fijo. Bastante completo y con menos repercusión de la que a menudo merece.

Thiago. Centrocampista. Español. La plaga de lesiones quedó atrás y está listo para manejar el juego del Bayern con su talento y visión de juego habituales. Con Javi Martínez por detrás queda muy liberado de trabajo y se dedica a organizar. Llega en un momento excelente.

Tolisso. Centrocampista. Francés. Llegó esta temporada desde el Lyon para dar soluciones al mediocampo y ha tenido muchos minutos. A medias entre un centrocampista defensivo y un organizador, interior con cierto peligro cuando asoma al área rival.

James. Centrocampista. Colombiano. Una bendición para él salir del Madrid y más todavía la llegada de Heynckes, que le dio libertad en el medio y la ha aprovechado. Futbolista con registros ilimitados y una zurda magnifica, organiza, toca en corto y en largo y acaba cosiendo al equipo con sus pases. Otro manual de tomar buenas elecciones con la pelota y también muy peligroso a balón parado, clave su buen estado físico. En Sevilla el equipo mejoró mucho cuando entró por Vidal.

Ribéry. Centrocampista. Francés. Pasó dos temporadas a un nivel bajo por las lesiones pero llega en gran momento a pesar de su edad, con buena punta de velocidad y siempre en la banda izquierda.

Robben. Centrocampista. Holandés. De las grandes estrellas del Bayern, la que llega en peor forma. Parece difícil que sea titular. Siempre en la banda derecha para aprovechar las diagonales y su disparo con la izquierda.

Müller. Delantero. Alemán. El jugador indescifrable, ni es un delantero puro ni un mediapunta, ha jugado partidos está temporada como interior y siempre con peligro por su gran capacidad para llegar a posiciones de remate.

Wagner. Delantero. Alemán. Otro fichaje estratégico del Bayern para dar descanso a los titulares. Delantero potente, gran cabeceador, nueve de los que cada vez quedan menos y ya ha hecho siete goles en Bundesliga.

Lewandowski. Delantero. Polaco. Lesionado la temporada pasada en la eliminatoria ante el Real Madrid, no jugó en la ida y lo hizo muy mermado en la vuelta. Arma letal del Bayern Múnich, delantero completísimo y elegante, sus cifras goleadoras son tremendas. En Bundesliga esta temporada ya ha superado la media de un gol por partido que hizo en las dos últimas. Ya le hizo cuatro goles al Real Madrid en una semifinal de Champions con el Dortmund en 2013 en la que estuvo soberbio.

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Rituales, manías… y el talento

El fútbol fue, es y será siempre de los futbolistas”. La frase es del Loco Gatti, que a menudo me corrige cariñosamente por la obsesión que en su opinión tenemos los periodistas por darle a los entrenadores más galones de los que realmente merecen. Pero lo que el irrepetible Gatti no se atreve a confesarme es que por mucho talento que tengan de fábrica, los jugadores tienen un sinfín de supersticiones que les hace sentirse más cómodos en el terreno de juego cuando repiten la liturgia de turno. Ronaldo, El Fenómeno, sólo saltaba al campo con el pie derecho. Cristiano siempre es el último en acceder al terreno de juego y salta con fuerza nada más pisarlo. También algunos presidentes. Recuerdo que Ramón Mendoza repetía traje y corbata cada vez que pasaban una eliminatoria europea. Manías…

Ya ven el ritual de la foto en el finger de Barajas antes de viajar a Múnich, como ya hicieron felizmente antes de los partidos con el PSG y la Juventus. También hay delanteros que plantan ajos en las porterías cuando llevan una mala racha ante el gol… Pero dejémonos de gaitas. Lo que realmente es determinante en el fútbol es el talento, la convicción, la intensidad y el compromiso. Lo que vimos anoche en Anfield con un Liverpool desatado, que se entregó a la magia del Faraón Salah, bien secundado por Mané y Firmino. Eso es lo que hoy debe importar en el Allianz. Que Cristiano saque su frac de la Champions (le sienta como a nadie), que Isco sea Isco, que Kroos y Modric saquen la regla y el cartabón, que Sergio Ramos dome a Lewandowski… O sea, que el Madrid sea el Madrid.

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Ayer Salah, hoy Cristiano Ronaldo…

Leí una vez una entrevista a Woody Allen en ‘L’Équipe Magazine’ en la que elogiaba el deporte como espectáculo sin igual. Venía a decir que cualquier gran película u obra de teatro te puede atrapar durante dos horas, pero que la capacidad que tiene el deporte para cambiar de golpe el argumento y provocarte una sacudida inesperada es único. Lo recordé anoche cuando el 5-0 de Anfield, donde nos parecía estar asistiendo a una matanza, se trocó de golpe en un 5-2 y dio lugar a un final de partido en el que el Roma hasta mereció más. Al menos quedó a distancia de 3-0 para el retorno, justo el resultado con el que volteó al Barça.

El deporte es tremendo, el fútbol es tremendo. Y Salah es tremendo. He ahí un claro candidato a suceder en el trono a nuestros Cristiano y Messi. Él demolió al Roma. Marcó dos goles, luego dio el tercero y el cuarto. Iba la cosa por el quinto cuando Klopp decidió retirarle, y fue como si al Roma le quitaran un puñal del costado. Se vino arriba, enmendó en lo posible el resultado y puso de relieve que el Liverpool no es tan fuerte por atrás como por delante. Imagino que los romanistas pasarían en esos minutos del abatimiento y el bochorno al entusiasmo ante la perspectiva de repetir lo del Barça. La Champions es un gran invento.

Ahora le toca al Madrid, que ya ‘no se caga en los pantalones’ cuando va a Alemania. Digamos que Zidane utilizó ayer esa expresión porque se la pusieron previamente sobre la mesa en la conferencia de prensa, que no salió de él. Vaya en su descargo ante aquellos que hayan percibido un uso demasiado cuartelero de nuestro idioma, algo que a Zidane no le pega. En todo caso, tiene razón. Los años en los que ir a Alemania era para el Madrid como ir al cadalso quedan lejos, son ya del siglo pasado. Ahora se siente fuerte, con Cristiano espléndido y un buen tono general de todos. El miedo es de otro tiempo, pero queda el respeto.

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El corazón petrolero de Venezuela, paralizado por los cortes de luz

El Zulia -el estado petrolero que aún da de comer a Venezuela y el de mayor población- está sumido en el caos por la agudización de un racionamiento eléctrico que comenzó a finales del año pasado y que desde la semana pasada ha dejado a la población más de la mitad del día a oscuras y a algunos con apenas una hora de luz en 24 horas.

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La resurrección (en bronce) de la primera sufragista británica

La efigie de la fundadora de la Unión Nacional de Sociedades del Sufragio Femenino ganó el lugar a la conservadora Margaret Thatcher —el consistorio del barrio londinense de Westminster escogió homenajearla a ella en vez de a la exprimera ministra de Reino Unido (Grantham, 1979 – Londres, 1990)— y acompañará a 11 esculturas de personajes históricos, todos ellos hombres: Winston Churchill, Ghandi, George Canning, Nelson Mandela y Abraham Lincoln, entre otros. 

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La CNMC evita que el fútbol de pago sea para un operador

Una vez que LaLIga entregó a la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (MNMC) el borrador de las bases del concurso para la comercialización de los derechos televisivos para el trienio 2019-2022, el organismo regulador publicó ayer sus recomendaciones. Un informe en el que se remarca que se cumple “parcialmente” con el Real Decreto y que Javier Tebas ya ha anunciado que “estudiará cuidadosamente”. En este dossier destaca, sobre todo, que Competencia pide a la patronal que suprima un nuevo lote, el 7 (la suma del 4 y el 5), que podría suponer que todo el fútbol de pago quede en manos de un único operador si su oferta supera a las demás por separado. Este incluiría El Partidazo, actualmente de Movistar+, más los ocho partidos por jornada que actualmente se emiten en beIN LaLiga. Todo el fútbol salvo el partido en abierto. “Distorsiona injustificadamente la adjudicación de los lotes 4 y 5 del mismo procedimiento, y permite que un mismo operador de pago pueda acaparar el núcleo principal de derechos”, aconseja.

LaLiga, cuyo objetivo es ingresar 1.300M€ en España (más 1.000 en el extranjero) en tres años, pretendía hacer más atractivos los paquetes ante las posturas reacias que han mantenido los operadores a seguir pagando tanto por el fútbol. Además, repite la exigencia de que el adjudicatario siempre deberá garantizar el consumo en plataformas OTT, ya sea beIN Connect o Yomvi, para asegurar el derecho de compra sin vinculación a otros paquetes.

LaLiga lanzará diez lotes con una novedad: la fusión del partido en abierto con las semifinales de Copa (ahora en GOL). Competencia vuelve a solicitar que se revise el acceso de los medios a los estadios y pide que se revise el Lote 1 (partido en abierto), porque puede haber “distintas interpretaciones”, además de los horarios.

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