De As Arabia a la machada del Atleti

El deporte como lenguaje universal, el deporte como forma de unir pueblos y superar incomprensiones. De eso hablamos en el alumbramiento de la edición de As Arabia, que echó a andar a mediodía de ayer. Una web escrita en árabe clásico, dirigida a los casi quinientos millones de araboparlantes de veinticinco países, desde Mauritania al Golfo Arábigo, que enlazará las informaciones de nuestro mundo, tan universales (sobre todo las de la Champions), con las de esa amplia región de la tierra. Y con Latinoamérica, donde ya tenemos desde hace cuatro años varias ediciones, con la misma idea: compartir el deporte de unos países con el de otros.

Se trata de una empresa en común con Dar Al Sharq, socio qatarí en esta tarea. Celebramos el alumbramiento con un acto sencillo en la Federación, que nos acogió. Le dieron solemnidad José Ramón Lete y Alejandro Blanco, los dos popes de nuestro deporte, y el embajador qatarí, Mohammed Al Kuwari. Nos hizo de padrino el presidente de la AIPS, el italiano Gianni Merlo. Con ellos, más las cúpulas de PRISA y de Dar Al Sharq y con la feliz aparición de Xavi Hernández, que andaba por allí por el curso de entrenadores, pasamos un rato feliz, con la ilusión propia de dos familias reunidas para el nacimiento de un bebé que une los dos apellidos.

Claro, que esto es sólo el arranque. Ahora empieza lo duro, pero no asusta, porque el deporte ayuda. Sus peripecias son bellas, intensas y fácilmente comprensibles desde cualquier latitud. Lo pensaba anoche mientras veía al Atlético sacar adelante un partido terrible, después de noventa minutos de emoción, jugados en gran parte diez contra once, hasta sacar un empate que supo a gloria. Es hora de decir que si en As podemos desarrollar esta estrategia de expansión global es gracias a la excelencia de nuestros deportistas, de nuestros clubes. El deporte es ‘Marca España’ y es un placer contribuir a difundirlo por el mundo.

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Un Griezmann de oro en 2018

Para alegría del Atlético, Griezmann pasó de la dieta al atracón según se despidió de 2017 y saludó a 2018. El nuevo año ha borrado al Antoine de la segunda mitad del anterior, sin chispa, sin acierto, a veces como sin ganas. El de ahora, el de enero hasta este jueves, cuando volvió a ser decisivo, es el jugador que con razón se empeñó hace tiempo en sostenerle la mirada a los mejores jugadores del mundo.

Junto a Oblak, el francés sacó al equipo a flote en lo que durante muchos minutos se vivió como un naufragio sin remedio. Pero el Atleti tiene lo más necesario, también lo más difícil de encontrar, para ser un grande, para ser capaz de sobrevivir a cualquier temporal: mandar en las áreas, algo de lo que puede presumir gracias a un portero que para, y cómo para, y a un delantero que marca, y cómo marca. En Londres, el primero aguantó y el segundo disparó.

En tierra de nadie, Griezmann se entregó a la fe. Creyó en un hueco, en un desmarque, que resultó el único bueno. También lo intuyó así Giménez, que lanzó desde atrás un balón complicadísimo y que sin embargo sorteó todos los muros. Ya en poder de El Principito, se juntaron la buena suerte rojiblanca, el torpe desacierto de Koscielny, la insuficiente parada de Ospina, el convencido empeño del delantero y el inoportuno resbalón de Mustafi: 1-1. El gol no cambiaba los análisis, ni falta que hacía, pero sí el signo de la eliminatoria, que hasta entonces pintaba en bastos y desde entonces pinta en copas.

Fue el vigésimo tanto de Griezmann en un 2018 a ritmo de 0,8 por partido. La cifra, a la altura de su categoría e importancia, dista mucho de la de la primera parte de la temporada: en los primeros cinco meses hizo siete dianas en 20 partidos, un promedio de 0,35 por encuentro.  Así estuvo y así está Antoine, ahora renacido y a punto para lo gordo.

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El Madrid va a por su sexta Final Four en ocho años

En una de las campañas más duras del baloncesto madridista, en la que las lesiones se han cebado con el equipo blanco desde antes de la pretemporada, los de Laso están a un triunfo de volver a la Final Four, de lograrlo en un playoff de cuartos con el factor cancha en contra.

El triunfo en el OAKA, en el segundo asalto, puede resultar clave en la eliminatoria, pero para eso debe vencer hoy en un WiZink Center abarrotado. Una grada en comunión con los suyos y ahora también emocionada tras el intenso regreso del gran ídolo, Sergio Llull. El miércoles contribuyó más de lo esperado a poner el 2-1. El base empujó (ocho puntos en el cuarto final) y Carroll resolvió con un 3+1 en el último minuto y once de sus 17 tantos en ese acto. El extranjero con más partidos en la historia del Madrid cumplió 35 años el 16 de abril y hace cuatro cursos que no se pierde un partido en la Euroliga. Es también el máximo anotador blanco en esta serie con 12,7 de media (el miércoles no erró un tiro, 6 de 6).

Estamos entusiasmados ante esta oportunidad, pero será difícil. El Panathinaikos intentará cambiar el ritmo con algo nuevo… nosotros también. Alcanzar la Final Four supondría un gran éxito, en especial este año, aunque siempre lo es”, afirma ­Carroll.

Sería la sexta vez en ocho años que el Madrid se mete entre los cuatro mejores, en 2013, 14, 15 y 17 con Laso en el banquillo. Entre 1997 y 2010, durante catorce temporadas seguidas, no se clasificó. “Después del primer partido hemos jugado muy bien como equipo, unidos, apoyándonos los unos a los otros”, explica Carroll.

Pero para cerrar la serie haría falta otro triunfo, el tercero seguido ante un Panathinaikos muy aguerrido, que lleva el contacto al límite con unos interiores muy móviles y atléticos. En ataque se pone en manos de esa versatilidad y, sobre todo, del talento creativo de Calathes y la pujanza de Mike James, un demonio cuando agarra una racha. Enfrente, repite ­Llull. “Que Sergi se sintiera otra vez jugador era para mí casi más importante que el resultado”, reconoce Laso, que hace una llamamiento a la afición: “La victoria también sería suya”. Hay que huir despavoridos del quinto en el amenazante OAKA.

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El madridismo debería arropar a Keylor Navas

El jugueteo con Keylor ha sido tremendo y el que sabe de fútbol no puede entender el por qué. Éste es un juego de equipo, donde al final vence el club mismo. El goleador falla bajo el arco, pero luego aparece en la foto del éxito. Al portero le ametrallan a una velocidad y distancia de terror, en algún momento se verá mal, pero luego emerge y rescata todo.

Y Keylor viene siendo el único meta en el mundo que tiene que ser el Dios del arco. Dos Champions, encamina la tercera consecutiva, y no paran de acribillarle los que no les hace gracia el costarricense. En Múnich recibió un gol tras una genialidad de Kimmich a lo Ronaldinho, de aquellas donde observaba un blanco distinto al ejecutado. Y nadie recuerda que el alemán llegó solo tras un error grueso desde arriba. Claro, es muy fácil estar bajo el larguero y frenar todo, más si al frente están los cracks del Bayern, Juve, PSG, Tottenham o Dortmund.

Keylor contribuyó a la remontada en el Allianz que da medio pie a la final de Kiev, desde pases largos con asistencias a gol, a dos tapadas memorables a Ribèry, o intimidar al killer de Lewandowski, que nunca falla. Sí, también estaba fresco aquel tanto de la Juve en el Bernabéu, pero es de memoria corta cuando desquició a Higuaín a bocajarro. Aquel pudo ser un dardo fulminante para el Madrid, y tampoco era un decoro de igual magnitud, un 2-2 o 3-2 en Alemania.

Lo bueno para el tico es que ocupa la portería de un Madrid que siempre va a por todo. Keylor no se cae ni cuando lo torturan, pero el madridismo debería arropar a su arquero. Ya sólo faltan dos partidos para disfrutar de la 13ª. Y serían tres con Keylor, ese guardián de perfil bajo que nunca se arruga.

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Thierry Neuville, primer líder en la nocturna de Argentina

Arrancó el Rally de Argentina y Thierry Neuville se ha colocado como primer líder de la prueba. El belga de Hyundai se impuso en la superespecial nocturna que abría las hostilidades, un corto tramo de 1,9 kilómetros en Villa Carlos Paz, por delante de Ott Tanak y Sebastien Ogier. Dani Sordo fue octavo.

Entre rotondas, bordillos y un pequeño trozo de tierra arrancó la quinta cita del Mundial. En la ciudad que alberga la sede de la prueba comenzó a funcionar el cronómetro ante la atenta mirada de miles de espectadores que abarrotaban la superespecial. Y fue Neuville el más rápido, aunque por sólo 3 décimas sobre Tanak y 4 sobre Ogier. Precisamente los que en la primera etapa se van a ver más perjudicados por abrir carretera, en el tramo inicial se vieron beneficiados al salir detrás, ya que el piso iba mejorando con el paso de los coches.

Sordo reconocía que “he cometido algún error, pero el día importante es mañana”. El español parte octavo y se encontrará los tramos mucho más limpios que los que salen delante. Sabe qu tiene una gran oportunidad y quiere aprovecharla.

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Xavi Von Karajan vive en frac aunque lleve chanclas

Había quedado con Relaño en pasar a saludar. Y, cuando acabó la sesión matinal del curso de entrenadores de exjugadores de élite que está realizando en La Ciudad del Fútbol de Las Rozas, se encaminó al salón de la residencia donde se estaba celebrando el almuerzo tras el acto de presentación de As Arabia. Cuando se disponía a entrar, estuvo a punto de darse la vuelta: “Vais todos en traje y yo en chanclas, ¡qué corte, Matador!”. “No pasa nada. ¡Tú vienes de trabajar!” Su irrupción en la sala fue como la de un Rolling Stone. El rojo de su indumentaria deportiva con la que se ejercita en el curso de técnicos, similar al de la Selección, y su excelente estado de forma (hoy juega con Al Sadd la Copa del Principe de Qatar contra el Lekhwiya) realzaba su figura de Campeón de Europa y Campeón del Mundo y todas las miradas se volvieron hacia él. Conoció al embajador de Qatar en España y se retrató con todo el que le pidió una foto. Los qatarís presentes se inmortalizaron con el ídolo que está realzando el fútbol en su país. Y tres de las chicas de As presentes, Noemí, Vanessa y Ana también se retrataron con uno de los mejores futbolistas españoles de la historia.

Xavi respira y desprende fútbol en sus andares. El genio de Terrassa trasmite su entusiasmo por el balompié y monta una tertulia futbolera en cualquier momento. Así, de improviso, debatió con Roncero, cuando el redactor jefe de As salió del salón a saludar a Víctor Valdés y se encontró con Xavi. Fue una civilizada conversación entre un culé y un madridista. Xavi es feliz en Qatar y va a estirar su carrera en el Al Sadd hasta debutar como entrenador. Luego ya le tocará volver para triunfar al banquillo de su Barça. Mientras se hacía fotos con todas y todas repetía: “Y yo en chanclas, ¡qué corte, Matador!”. Pero Xavi Von Karajan Hernández (como le bautizó el Profe Paredes en la Euro 2008), aunque lleve chanclas, siempre viste con el frac con el que dirigió la maravillosa sinfonía del tiqui taca del Barça y de La Roja.

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As Arabia es “el puente”

En los últimos años aumentó el interés del mundo árabe por seguir las ligas y competiciones internacionales y en muchos países árabes superó en interés a las ligas nacionales, lo que a la vez cambió la dirección de la brújula de los medios de comunicación deportivos árabes hacia el “viejo continente”, para abrir nuevos horizontes para la colaboración mediática entre diferentes países. “El puente” fue el término que usó Xavi para definir la colaboración de PRISA y Dar Al Sharq, y que empezó con el arranque de As Arabia. Y ese término fue perfecto para describir nuestra experiencia, porque nuestro sitio será el vínculo entre las ligas europeas e internacionales y el lector árabe, y con eso intentaremos dar un salto enorme en el contenido que dispondremos en el mundo árabe.

As Arabia tendrá el reto de entrar en la competencia del mercado árabe que tiene unas webs muy potentes, pero nuestra apuesta será con un equipo bien formado, que producirá un contenido diferente, informes especiales, dará importancia a los otros deportes y además con contenido visual distinto, factores que nos pueden poner en una posición prestigiosa muy rápido. As Arabia será una nueva ventana al deporte.

Hossam Usama es director de As Arabia.

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Exhibición de unos jabatos

Son unos jabatos! Este Atlético dio en Londres la mejor versión del Cholismo. Y eso que en los primeros 10 minutos se creó él mismo el ambiente propicio para despedirse de Europa con una autoexpulsión de Vrsaljko que le debería hacer reflexionar. Cuando parecía que la noche era de tormenta para los rojiblancos, Godín y Oblak se pusieron los galones de comandante y el equipo tiró hacia Lyon. Vaya dos superjabatos. Siempre supieron parar a Lacazette y sus compañeros y, hasta al final, envalentonaron a Griezmann para que en una contra en el segundo tiempo consiguiera una igualada milagrosa.

Derrochando coraje y corazón”. Esta estrofa del himno del Atlético la aplicaron los de Simeone para festejar su 115 cumpleaños. Es cierto que de fútbol anduvieron más que cortos, pero dentro de una semana, con un Wanda Metropolitano a reventar, deben dar otro paso hacia delante para estar en otra final europea. Encima con la motivación de que si gana la Europa League la opción de ser los reyes de Europa en agosto ganándole al Real Madrid la Supercopa es más que posible. El centro del campo, como siempre, una penitencia. Este Atlético sigue ilusionando aunque necesita reconsiderar planteamientos para el año que viene. Londres se vistió de rojiblanco y Wenger tuvo que claudicar ante Simeone.

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Un Arsenal de jugones, pero frágil

Los equipos se hacen entrenamiento a entrenamiento, partido a partido. Parten de la idea de uno, pero los que llegan más lejos (en apreciación o éxito) son aquellos que además cargan en la camiseta con memorias del pasado que reaparecen sobre todo cuando se pone la cosa cruda. Lo de ayer del Atlético, aceptando el sufrimiento, fue cosa de Simeone y de los 115 años de historia. Lo del Arsenal, también. Hubo mucho de Arsène Wenger en el Arsenal. Ha juntado un montón de jugones que, cuando el partido se convirtió en un duelo entre atacantes y defensores por excesivo celo del árbitro, se sintieron a gusto. Todos pedían el balón, todos se ofrecían, todos ofrecían propuestas y salidas. Individuales. Le falta al Arsenal de Wenger, que le da al talento y la intuición las riendas ofensivas, soluciones colectivas. Y en fases de la primera parte en las que el Atlético tenía el balón le faltaba un hervor y agresividad en su presión alta, no del todo sincronizada.

En la segunda, el dominio del Arsenal no se tradujo en ocasiones, cosa del esfuerzo defensivo del Atlético pero también porque le faltó un poco de pausa, de saber hacer, no llegó nunca el momento Özil o el momento Welbeck. Como sí lo hizo, con esas cosas raras que tiene el fútbol, el momento Griezmann en la primera llegada atlética en la segunda mitad. Así lo tiene el equipo Wenger: da gusto de ver, pero tiene la fragilidad de una burbuja de jabón.

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