El impulso que necesita Valencia

La capital del Turia es actualmente uno de los focos estratégicos del deporte de este país. Con el Valencia de vuelta en Champions, el Levante consolidado en Primera, el título de campeón de Liga Endesa aún vigente, el motociclismo en Cheste… hay también sitio para deportes como el rugby. La tercera ciudad de España en habitantes cuenta con un gran despliegue oval a nivel de cantera, con una gran diversidad de clubes: CAU, Tatami, Tecnidex, Les Abelles… incluso Cullera. Sólo le falta un club en máxima categoría, masculina y/o femenina, y éste puede ser el momento. La final de Copa del Rey, con los dos mejores clubes de este país, puede ser el resorte definitivo para que Valencia vea, en primera línea, lo que puede llegar a alcanzar.

Como dice César Sempere, aunar fuerzas sería una buena solución. La estructura ya la tendrían. El despliegue de la Fundación Trinidad Alfonso es quizá el mejor camino, convencerles de que se vuelquen de forma definitiva con este deporte y armar un referente en el este nacional. Ya está La Vila en la élite, pero le haría falta una base más firme. Con un único club de División de Honor de Barcelona a Huelva, o al este de Madrid… es el momento de que Valencia se plantee generar un nuevo referente oval. Mimbres los tiene. Y difícilmente surja un momento mejor. En el Ciutat de València se vivirá una gran fiesta y toda España, a su manera (en vivo o en streaming, en directo o en diferido) sabrá cómo se las gastan en la capital del Turia.

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Queremos que el mundo del rugby disfrute de su fiesta

Solo quedan 24 horas. 24 horas para la celebración de la final de la Copa del Rey de rugby en el estadio Ciutat de València. Aunque suene a tópico, parece que fue ayer cuando César Sempere, integrante como ReFERente del Proyecto FER, llegó a la Fundación Trinidad Alfonso para hablarnos de las bondades del evento y nos convenció para presentar nuestra candidatura. Han sido meses de muchas gestiones, de muchas reuniones, de mucho trabajo; pero, sobre todo, de muchas ilusiones por conseguir que València sea una digna anfitriona de la gran fiesta del rugby español. Sabemos que tenemos el listón muy alto. Somos conscientes de que Valladolid alcanzó la excelencia en las dos últimas ediciones. Con el empuje y el entusiasmo de su alcalde, Óscar Puente, la ciudad del Pisuerga logró que este evento experimentara un espectacular salto de calidad durante los dos últimos años. Por ello, como directora de la Fundación Trinidad Alfonso, principal entidad colaboradora de la final, es inevitable un sentimiento de responsabilidad.

Descontamos ya los minutos para que el SilverStorm El Salvador y el VRAC Quesos Entrepinares, los dos conjuntos vallisoletanos y, en la actualidad, los dos mejores equipos del rugby español, empiecen a disputar la gran final en un fantástico escenario: el Ciutat de València, cuyo propietario, el Levante UD, también ha puesto todo de su parte para que este domingo se viva una gran fiesta. A los seguidores vallisoletanos que, todavía hoy, estén dudando sobre viajar o no a València, les animo a que se decidan. No se arrepentirán. Seguro que disfrutan de una gran experiencia. El rug­by es respeto, nobleza, compañerismo, amistad, juego limpio… Todo ello lo vamos a poder saborear este próximo domingo en una ciudad y una tierra que respiran pasión por del deporte. Para todos los que nos visitéis este fin de semana, sea cual sea vuestra procedencia, bienvenidos a la Comunitat Valenciana. Bienvenidos a la Comunitat de l’Esport.

Elena Tejedor es la directora de la Fundación Trinidad Alfonso.

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A veces no se le valora lo suficiente

El Atlético hizo honor a su historia, a sus 115 años de vida y por lo que todos los que hemos vestido esa camiseta nos sentimos orgullosos. Fue una heroicidad. Quizá compararlo a lo que hicimos en Glasgow es excesivo porque a nosotros nos expulsaron a tres jugadores. Pero sí, el Atlético tuvo que hacer frente a la Línea Maginot… La expulsión de Vrsaljko trajo preocupación, pero recuerdo perfectamente cómo este tipo de cosas al Atlético le unen más que nunca. “¡Hay que aguantar!”, te dices, y no sientes el cansancio, se impone la lucha y la entrega. Te creces, como hicieron ellos. Y como hizo Oblak.

Es la diferencia de tener a uno de los mejores del mundo, impregna a los que tiene delante una sensación de confianza sin límites. Nada más llegar ya me fijé en él y le auguraba grandes tardes como colchonero. Se le veían detalles que después ha ido confirmando. A veces me da rabia porque no se le valora lo suficiente, a los porteros en general. Se le niega ese reconocimiento. Está claro que Griezmann marca goles, pero al final el esloveno salva los tres puntos. Oblak es el que más ha dado. Al Atlético le debería preocupar el poder perderle, no es fácil encontrar a uno igual. Ojalá sea también decisivo en la vuelta.

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Ceballos, todocampista en duda en el Real Madrid

Los secundarios. Los secundarios. El estado de felicidad del Madrid ante la nueva ocasión que se le presenta en la Champions ha aparcado la limitada contribución de la segunda unidad, conformada por jóvenes de un futuro prometedor pero cuyo presente exterioriza dudas razonables. Ante el Leganés debería ser una oportunidad general de desquite. Es el caso de Ceballos, que no ha gozado de la confianza de Zidane. Apenas ha contado con 739 minutos y sólo ha sido titular en siete partidos (cinco de Copa y contra Alavés y Eibar en LaLiga). Parece que a Zidane nunca le ha encajado en ninguna posición. Ceballos se ha movido como interior a ambos lados en el 4-3-3 y también en el doble pivote o como falso hombre de banda en el 4-2-3-1. Empezó con un rol parecido al que tenía en el Betis y sus funciones se fueron limitando de forma paulatina.

Creador de inicio. Lo que se pudo advertir al principio de temporada es que Zidane había reservado a Ceballos un papel parecido al de Kroos. El jugador sevillano acostumbraba a partir desde el perfil izquierdo del mediocampo y se arrojaba para sí las tareas de ser una referencia vigente en la salida. Así sucedió en el encuentro contra el Eibar (29 pases en campo propio) en el que no estaba Kroos. También asumió esta responsabilidad contra el Fuenlabrada en la Copa. En Vitoria, su gran tarde como madridista al firmar dos goles como llegador, jugó a partir de Isco. Si el malagueño bajaba a recibir, Ceballos avanzaba para ofrecer una altura diferente. En caso de que Isco esperara en terreno rival, él iniciaba la construcción. No desentonó en ese cometido al que nunca volvió del todo.

Falso jugador de banda. Su comienzo creativo derivó en nuevas ocupaciones en los siguientes partidos que disfrutó. Zidane le alejó de la generación de juego y le emplazó a desequilibrar en zona intermedias partiendo de cualquiera de las bandas, casi siempre de la izquierda. Siempre con libertad en fase de posesión, condición en todo sistema de Zidane, Ceballos se perdía a veces entre líneas y quedaba arrinconado a los costados, obligado a jugar a veces de espaldas a la portería. Ese fue su problema contra el Leganés en Butarque, en la ida copera, donde perdió 15 balones. Se acostó en la derecha. Esta restricción posicional resulta un paso atrás en su carrera. En el Betis se inició como mediapunta y se fue reconvirtiendo en un jugador de amplio recorrido, un todocampista de alcance. Al margen de su técnica, el motor físico de Ceballos es posiblemente su otra gran virtud.

Dinámico. Ceballos ya ha demostrado en el Madrid su capacidad para abarcar todo el terreno de juego. Su mapa de calor frente al Eibar en un ejemplo evidente (ver imagen de la izquierda). Muy similar es la zona de influencia que tuvo en ante el Alavés, duelo en el que se sacrificó en el quite (ocho recuperaciones). No se evade de sus obligaciones defensivas. Pese a ello, no ha tenido el protagonismo que se esperaba. El principal problema para Ceballos reside en la extraordinaria competencia que tiene, una dificultad que ya conocía. Es un cromo muy parecido a Modric o Kovacic y a Zidane parece no haberle convencido en el lugar de Kroos. Su condición de todocampista en el Madrid está bajo sospecha, al menos en el presente más inmediato. A Ceballos le queda encontrar su sitio.

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Teruel y Minis, campeones de la Superliga masculina y femenina

El CV Teruel conquistó este viernes en Almería su sexta Superliga, un título que no ganaba desde la temporada 2013/14, precisamente ante el Unicaja, liderado por una excelente actuación del mexicano Pedro Rangel, clave en la victoria de su equipo por 1-3.

El conjunto turolense ganó la serie final por 3-0 tras vencer al Unicaja en su feudo por 1-3 en el tercer partido, con parciales de 23-25, 25-22, 23-25, y 21-25.

La primera manga fue de rachas. El saque, el fundamento más importante del voleibol, fue sonriendo a unos y otros. Con Borja Ruiz creció el Unicaja Almería, que llegó a tener tres puntos de ventaja (11-8), pero la reacción turolense llegó de manos de Pedro Rangel, con el saque y la dirección de equipo.

En la recta final, hubo alternancia, pero más acierto del Teruel.

En el segundo set, el equilibrio estuvo ‘medido’. Ninguno de los dos equipos tomó ventajas amplias. La defensa, más que el saque, fundamentó rachas que dieron mando al Unicaja Almería para llegar con dos puntos de ventaja (20-18) a la recta final, una renta que mantuvo gracias a los errores del rival.

El saque comprometedor del que hizo gala el CV Teruel le ayudó a conseguir ventajas que el Unicaja Almería trató de enjugar a base de un riesgo que se le volvió en contra.

El cuadro de Rivera, con un excelente Thomas Ereu, mantuvo la ventaja por su solvencia en ataque y los locales terminaron cediendo el set.

La cuarta manga la encaró mejor el CV Teruel, con opciones para ganar el partido, mientras que el Unicaja debía reaccionar para empatarlo.

Jugó mejor el conjunto naranja, que logró ventajas por el saque y obligando al error del equipo blanquiverde, que sólo tuvo opciones en el primer tercio del set (9-5). El saque de Radunovic hizo crecer a los suyos.

Minis logra revalidar título ante Dimurol Libby’s por quinto año consecutivo

El Minis de Arluy VB Logroño ha conseguido revalidar su título de la Liga Iberdrola por quinto año consecutivo tras hacerse con la ansiada victoria en el Pablos Abril por 1-3, a pesar de los esfuerzos CV Fachadas Dimurol Libby’s para alargar la serie.

El conjunto tinerfeño logra así su tercer subcampeonato y dan por finalizada una satisfactoria temporada de alto voltaje en la máxima categoría nacional.

El reto no era nada fácil, el Dimurol Libby’s era consciente de que solo tenía una bala para mantener vivo su sueño y fue a por todas desde en el inicio del duelo (6-8), pero las pupilas de David Martín no dieron con la tecla para evitar que la aptitud de las riojanas fuera in crescendo (11-20).

El organizado juego del equipo visitante y su efectividad en ataque cerró cómodamente el primer parcial a su favor por 13-25.

Lejos de amilanarse, la ilusión de la escuadra canaria siguió intacta en el siguiente periodo, y tras rearmarse, el Dimurol Libby’s logró tomar ventaja y llegar al tiempo técnico con 12-7 en el marcador.

La aportación en la red de Marisa Fernández, la eficacia de Kyra Holt en ataque y el gran trabajo defensivo liderado por Laura Naranjo sirvieron para poner entre las cuerdas a las de Carlos Arratia (19-13). Pese al intento de recortar las distancias de su rival (22-19), las blanquiazules se adjudicaron el set y consiguieron fijar el empate en Taco (25-21).

El tercer set también estuvo marcado por la máxima igualdad (19-19) y a pesar de que la recepción tinerfeña volvió a ser determinante, los errores no forzados en los puntos finales decantaron la balanza de un disputadísimo parcial en el lado del Minis de Arluy por 23-25.

La lucha estaba servida y cualquier error por parte del Dimurol Libby’s se pagaría caro. El conjunto blanquiazul intentaría congelar las aspiraciones riojanas tratando de imponer su mejor versión y frenando sus acciones con un sólido bloqueo (10-7).

Con Helia González a la cabeza, una espléndida Andrea Rangel y una brillante Fernanda Gritzbach, quien a la postre se convertiría en la MVP de la final, el Minis de Arluy encontró de nuevo su esencia y marcó las distancias (13-17).

Los cambios de David Martín no tuvieron el efecto deseado y el CV Fachadas Dimurol Libby’s no pudo hacer nada para impedir que el Minis de Arluy VB Logroño cerrara la eliminatoria (14-25) y se proclamara campeón de la Liga Iberdrola.


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Carvajal e Isco, los dos con opciones para Kiev

Las exigencias físicas en el deporte profesional son tan grandes que, cuando llega el tramo final de la competición, el organismo se resiente y la aparición de las lesiones se hace más patente. Lo vimos claramente en la semifinal de Champions entre el Bayern y el Madrid, donde cinco jugadores, tuvieron que abandonar el terreno de juego por lesión. En el caso de Isco, el comunicado del club dice que es un esguince de la articulación acromio-clavicular izquierda. Es decir, una subluxación de dicha articulación por rotura de un ligamento. Es una lesión muy parecida a la que sufrió Sergio Ramos no hace mucho y que le dio tantos quebraderos de cabeza. Este tipo de lesiones tiene una evolución muy dispar de una persona a otra, pero lo normal es que no esté presente en la vuelta, salvo que decida infiltrarse, no aconsejable en este caso. Pero tiene muchas posibilidades de poder jugar una hipotética final.

Y en el caso de Carvajal, presenta una lesión muscular en el bíceps femoral de la pierna izquierda y el pronóstico en cuanto a tiempo es de entre dos y tres semanas, si no hay complicaciones. Hay que tener en cuenta que al final de la temporada y tratándose de un partido decisivo como sería una posible final en Kiev, la capacidad para arriesgar es mucho mayor, aun a riesgo de agravar la lesión.

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Don Andrés llora sobre una historia alegre

Desde Kubala y Suárez, el mejor barcelonista. No sólo el mejor futbolista: el mejor barcelonista. Solemne cuando había que serlo, en la explicación de las derrotas, responsable en el triunfo, respetuoso con sus rivales y con el club, hasta el final ha dado ejemplo de quien es uno de los mejores deportistas del mundo en mucho tiempo, al menos desde que el Barça es más que un club.

Su despedida está llena de la afectación natural, no se va sólo un futbolista, alguien que ha hecho del balón y del juego su alegría y su sustento, su profesión y su alma. Le ha dado a la Selección española hechos muy concretos, al espectáculo mismo le ha prestado una inteligencia suave, como de sabio antiguo, y nunca se ha rendido en el campo ni ante los micrófonos, ha explicado en cada momento qué le sucede sin culpar a nadie, ni al club ni a la Prensa, ni a su salud ni a su enfermedad. Dentro y fuera de la cancha ha sido responsable de sus actos y ha sacado a sus compañeros y a sus directivos y a la Prensa misma del ámbito de sus tribulaciones, y sin embargo los ha hecho partícipes de los triunfos que a él se deben.

Su última actuación hasta el momento, la que maravilló del Rey abajo al Wanda Metropolitano, y desató los aplausos también de sus rivales, ha generado en realidad una repetición habitual en las gradas mixtas: nunca, salvo excepciones muy concretas, sus adversarios, en el campo y en el graderío, le han regateado el aplauso que merece no sólo su actuación, que esa se le supone, sino su actitud, cuya caballerosidad deportiva y humana ha trascendido con mucho los parámetros que han de exigirse a cualquier deportista de su magnitud.

Ahora sigue entreabierta la posibilidad de que se vaya a China o se quede en Europa, atendiendo al llamado de su amigo Pep Guardiola, que también ha sido su mentor y su exitoso entrenador en el pasado. Cualquier controversia sobre sus dudas es una intromisión ilegítima en su real gana, tan respetable. Lo queremos cerca; los barcelonistas, claro, lo querríamos en el Barça siempre, como hubiéramos querido siempre a Kubala, y ya se sabe cómo fue despedido aquel gran hombre. No es que las historias tristes vayan siempre a repetirse, pero ya la gran historia de don Andrés Iniesta no tiene tiempo de ser aún mayor entre nosotros, o al menos eso piensa.

Blas de Otero, el poeta, tiene este verso de otras épocas prochinas: “Me fui a China/ a orientarme un poco”. Quién sabe. Hace una semana el Rey le susurró algo al oído en el Wanda. Tuve la oportunidad de preguntarle qué le había dicho, en la entrega del Premio Cervantes, el lunes: “Le expresé un deseo”. Creo que cualquier español, del Rey abajo, ahora le expresaría el deseo que adivinamos en labios del Rey. Pero ya el deseo de Iniesta se ha cumplido. Compartamos sus lágrimas sobre tan bella historia.

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Zizou y la dictadura del momento

Cuando era todavía un adolescente inquieto no paraba de leer dos libros: ‘El profeta’, de Khalil Gibran y ‘Cartas a un joven poeta’, de Rainer María Rilke. Hablando del tiempo, el primero dijo que “ayer sólo es la memoria de hoy y mañana es el sueño de hoy” y el segundo, que “el verano sólo llega para los que saben esperar, tan tranquilos y abiertos como si tuvieran la eternidad por delante”. Al estar sentado ayer enfrente de Zinedine Zidane en la sala de Prensa de Valdebebas y al escucharle contestar a una interesante pregunta, me acordé de estas dos frases de mi juventud. Una época de la vida durante la cual, justamente, la noción del tiempo aparece relativamente confusa. “¿Es éste el Madrid de Zidane?”, quiso saber un compañero. El míster del equipo blanco no lo negó, pero reconoció que sólo el tiempo podría valorar si lo que está realizado en el Madrid merece o no llevar su nombre para toda la historia.

Tiene razón mi compatriota y no creo, para nada, que su análisis sea el fruto de lo que solemos llamar la “falsa modestia”. Zizou es totalmente consciente de que está haciendo algo excepcional y que un tercer título de campeón de Europa le pondría ya en el club privado de los grandes entrenadores. Pero sabe que todo éxito se debe instalar durante cierto periodo para que su mano, sus métodos y su sentido táctico sean reconocidos definitivamente como responsables de esta época dorada. Zidane pide tiempo, tranquilidad y contextualización. Algo muy inusual en este mundo de Twitter, de las breaking news y de la dictadura del momento.

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Adiós muchachos compañeros de mi vida…

Iniesta evocó ayer uno de los tangos más tristes: “Me toca a mí, voy a emprender la retirada, debo alejarme de mi buena muchachada…”. Iniesta se va del Barça, se va de todos nosotros. Se va a China, no sabemos aún sin al Tianjin Quanjian o al Chongqing Dangdai Lifan. No lo sabemos ni importa mucho a estas alturas, aunque cuando decida sí, porque entonces nos haremos de ese equipo y andaremos a la caza de las imágenes que podamos pillar de su juego. Lo que sí descartó tajantemente es ir a cualquier equipo europeo. No se ve jugando contra el Barça, así que queda esfumado lo del Manchester City como destino.

Visto su rendimiento en la final de Copa, mucha gente se ha preguntado por qué se marcha, si aún es capaz de jugar así. Lo hablábamos el jueves con Hierro, en la presentación de As Arabia, y él decía que precisamente por eso: porque es un momento fenomenal, con el doblete, levantando el trofeo de LaLiga el último día, en el Camp Nou, ante la Real. Porque cualquier momento posterior puede ser peor, porque no quiere verse de suplente, de carne de polémica, de sombra sospechosa que dificulte la carrera de quien quiera que sea que empiece a ocupar su posición con más frecuencia. Prefiere no pasar por lo que está pasando Torres.

Fue un acto sobrio y elegante, como lo es su juego, como lo es todo su ser. No nos pongamos demasiado tristes: aún le quedan unos partidos en el Barça, entre ellos todo un Clásico, y le queda sobre todo un Mundial, al que llega en plenitud, líder del funcionamiento de un equipo que ha renacido. Luego, su luz se hará más lejana, aunque aún parpadeará desde China, hasta que regrese aquí, como prometió ayer, para contribuir a lo que haya menester en su Barça de toda la vida. No lo perdemos. Su manera de jugar, de ser y estar han sido captadas por miles y miles de niños de este tiempo, que han bebido de su ejemplo edificante. En ellos estará siempre.

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El crédito de Montella en Nervión queda bajo mínimos

La derrota del Sevilla ante el Levante precipitará, casi con total seguridad, la destitución de Vincenzo Montella como entrenador sevillista. Tras salvar el cuello pese a la debacle en la final de la Copa del Rey, en Nervión se busca un revulsivo para que el equipo pueda conseguir la clasificación europea en los cuatro partidos que le quedan.

Así, todo indica que el Sevilla ha perdido una semana y una jornada más, puesto que se daba por hecha la destitución de Montella el pasado martes y, en cambio, fue ratificado por el presidente José Castro.

Pese a todo, Montella no se mostró preocupado por su futuro tras el encuentro: “No es una pregunta para mí. Yo soy entrenador del Sevilla. Lo hago con pasión, profesionalidad, entusiasmo y confianza. Creo que se puede terminar mejor la temporada”.

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