No importan los puntos en juego, importa el escudo

Se hace difícil explicar las horas previas a un Clásico en el que no hay nada más (ni nada menos) en juego que el honor entre dos entidades antagónicas. Esta vez, los puntos no tienen importancia. El Barça es campeón de Liga y el Madrid irá a la próxima Champions. Pero la importancia nula en la clasificación no desmerece a un partido que dista mucho de ser de trámite. Al contrario, puede que este sea el Clásico más puro de los últimos tiempos en el que importe más el escudo que los puntos. Hay muchas cosas en juego.

Empezando por el bando barcelonista, los de Valverde se juegan lograr el récord de ganar una Liga sin perder un partido desde que se juega a 38 jornadas y también la posibilidad de enjuagar la decepción europea, que se hace más sangrante por el éxito madridista en la máxima competición. El Madrid es doble campeón de Europa y llega al Camp Nou como finalista y aspirando a su tercera corona consecutiva en la Champions. El Barça lleva cayendo tres años en cuartos de final dolorosamente y esa frustración podría subsanarse, parcialmente, ganando al Madrid.

La afición culé exige una compensación por lo de Roma. El equipo le debe una a los suyos, porque, como demostraron hace quince días en el Wanda en la final de Copa, tienen capacidad para jugar extraordinariamente. Justo lo que no hicieron en el peor día de la temporada que les privó de evitar por su mano la marcha del Madrid en Europa.

Escaparate. Por su parte, el Real Madrid llega exultante al Camp Nou después de volver a sellar su pasaporte a la final de Champions. Son conscientes los blancos que este éxito puede tapar muchas cosas, como su lamentable actuación en la Liga, pero que esta cicatriz sería menos profunda si ganasen mañana.

De entrada, le devolverían a los de Valverde el 0-3 de la primera vuelta y de paso, que no es poca cosa, romperían la posibilidad del Barcelona de acabar la Liga invicto. Tiene el Madrid moral, equipo y fuerzas para lograrlo. La final de Kiev queda a 20 días vista y todo el mundo es consciente de que el Clásico tiene una audiencia global. Más de 500 millones de espectadores de todo el mundo seguirán el partido, bastantes más que los que mirarán la final de la Champions. La del 2017 entre Madrid y Juventus la vieron 350 millones de espectadores. En una pugna de mercado en la que los dos grandes clubes españoles luchan en el terreno de juego y en el del patrocinio, nadie puede permitirse un resbalón ante el gran rival.

Otra cosa es la respuesta del socio para llenar el estadio. Hay entradas a la venta por el procedimiento de liberar carnet. Las entradas van de 149 euros, a los palcos VIP de 4.000, que son las que escasean. Ya en la Supercopa de España, partido fuera de abono, el Camp Nou vivió un ambiente con muchos madridistas en las gradas.

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El pasillo, el Betis y la lista de Julen

Una oportunidad perdida. Uno no cree que el fútbol español deba aprender tanto como se dice de la Premier. Sin embargo, vi con envidia el homenaje que Old Trafford rindió a Wenger, 22 años en el Arsenal y lo deja. Hablo de cómo la grada se puso en pie para aplaudir al francés. Del detalle de Sir Alex Ferguson en el verde, apretando su mano y entregando un presente. Acto sencillo, elegante. Aquí teníamos el pasillo, eso ya se acabó. Una pena. El Barça se afanó en poner una excusa de poco fuste para no hacerlo después del Mundialito. Zidane agarró aquello como una ofensa y se puso más contundente que nunca para devolver la jugada. La rivalidad deportiva es preciosa, pero la actitud de ambos alimenta al seguidor peor encarado. No le pidamos a la grada lo que no hacen los dos clubes más importantes de este país. De lo que sí estoy seguro es de que el futbolista del Madrid, tributará un aplauso a Iniesta si juega. Ojalá.

Un Betis de arte. Da gusto ver al Betis. Ha sido el equipo más brillante de la segunda vuelta. Hay jugadores realmente claves en la clasificación europea. Sin duda, Marc Bartra, fichado en el mercado invernal. Fichajazo. Con una salida de balón excelente, le ha dado sentido a la idea del entrenador. Está para ser el cuarto central en Rusia. Cómo no, Fabián Ruiz. Un box to box que ha roto a jugar y que es una de las grandes revelaciones. La experiencia de Joaquín, que no son cuatro ratos de calidad. Su temporada ha sido excelente. Por supuesto canteranos como Francis y Junior, o Loren, que ha hecho goles cuando los titulares estaban secos. Y después están los entrenadores, una pareja Setién-Sarabia que no negocia con el estilo. Y pensar que en la primera vuelta Quique Setién tuvo voces críticas. Y a todo esto, 50.000 en el Villamarín.

De arte. Los 23 de Rusia. El 18 de mayo salimos de dudas. Bien difícil lo tiene Lopetegui para la lista definitiva, sí o sí dejará fuera mucho talento. Convencido de que España volverá a presentar el mejor centro del campo del mundo, para hacer dos equipos ganadores: Busquets, Iniesta, Koke, Saúl, Thiago, Silva, Isco y Asensio. Uno de los debates es el ataque. Rodrigo, Aspas, Costa y Morata. Cuatro para, teóricamente, tres puestos. Lopetegui vio a Diego Costa el jueves en el Metropolitano. El delantero se desmonteró a todos los efectos, un vídeo de presentación con todas sus virtudes. Después está el asunto del lateral, Lucas Vázquez ha demostrado polivalencia, está para algo más que un apaño en esa posición. Algo que puede poner en riesgo a Odriozola. Veremos qué ocurre con Sergi Roberto. En cualquier caso, el plantel llegará en un buen estado de forma.

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Así se ve en todo el mundo el domino de Madrid en el fútbol

Inglaterra. Reconocen a Madrid como la capital del fútbol, por Edu Fdz.-Abascal

El regreso de un equipo inglés a una final de Champions por primera vez desde que el Chelsea ganó la competición en 2012 y la confirmación de que Wenger dirá adiós al Arsenal tras una temporada en blanco han copado las informaciones de la prensa británica. No obstante, el Daily Mail también encontró un hueco para destacar que “otra vez más Madrid se ha convertido en la capital universal del fútbol”. El popular diario inglés recuerda que los blancos y los colchoneros ya disputaron las finales de la Liga de Campeones en 2014 y 2016 y destacan que la ciudad de Madrid podría repetir el éxito logrado por Milán en 1994 cuando Milán e Inter conquistaron de manera respectiva la Champions y la Europa League. Inglaterra, por su parte, tiene tres ciudades con equipos punteros en Londres (seis equipos en la Premier), Manchester y Liverpool, pero a día de hoy ve todavía lejos que una de ellas siga los pasos de Madrid. De hecho, pese al éxito del Liverpool esta temporada, ayer destacaban que los equipos de LaLiga han eliminado a conjuntos de la Premier en 23 de las últimas 27 veces que se han enfrentado en competiciones europeas.

Francia. Madrid anda sobre el resto del fútbol europeo, por Frédéric Hermel

Que Madrid haya podido colocar un club en cada una de las dos finales europeas es una hazaña que se valora mucho en Francia. Pero que tampoco sorprende mucho, ya que todo el mundo recuerda las finales de la Champions de 2014 y de 2016. Se pensaba de antemano del otro lado de Los Pirineos que si había una ciudad capaz de hacerlo ésta era la capital de España, vista la gran competitividad del Real (tal y como se suele llamar al Madrid en Francia) y del Atlético. “¡Madrid anda sobre el fútbol europeo!” lanzaba el jueves por la noche, Gilbert Brisbois, el famoso presentador del programa deportivo nocturno de la radio RMC “After foot”. “Más allá de la ciudad de Madrid, es la fuerza y la calidad de La Liga española que se ve reflejada en este éxito. El dominio en Europa de los clubes españoles perdura en el tiempo”, explicaba por su parte la Agencia de noticias France Presse. Sin embargo, ¿habrá doblete de campeones europeos y no sólo de finalistas? La mayoría de los franceses no lo desean, ya que el Olympique de Marsella, club muy querido, disputará al Atléti el trofeo de la Europa League.

Alemania. Envidia máxima hacia los equipos madrileños, por J.C. Menzel

La capital del mundo del fútbol es Madrid y ese título también se lo otorgó Alemania. En primer lugar, debido a la dolorosa eliminación del Bayern ante el Madrid que, tras muchos años de sufrimiento en sus viajes a Múnich, ha acabado convirtiéndose en la bestia negra del conjunto bávaro. En un total de cinco temporadas, el cuadro blanco se cruzó con los muniqueses en tres ocasiones y pasó en tres. Finalmente, el Madrid ha superado su peculiar complejo con el Bayern y así lo reflejaron los medios bávaros. “La historia de la Bestia Negra ya es una anécdota de un pasado muy lejano“, subrayó el diario TZ. En segundo lugar, la victoria del Atlético volvió a colocar a los del Cholo en una finalísima. El Madrid disputará su cuarta en cinco campañas, colocando a la capital en la cima de Europa. “La envidia hacia el fútbol español, y madrileño en particular, es máxima“, dijo el comentarista que narraba el pase a la final de los colchoneros. “Tantas finales consecutivas son la prueba de que las cosas se han hecho muy bien“, sentenció.

Italia. Madrid destierra a Milán en la cima de Europa, por Mirko Calemme

Érase una vez una Italia que dominaba el fútbol y presumía de la ciudad más ganadora de Europa, Milán. Recuerdos ya lejanos: desde el triplete del Inter de José Mourinho en 2010, el Bel Paese no ha ganado ni un título internacional y la ciudad de la Madonnina le ha dejado el trono de capital europea del fútbol a Madrid. Con la llegada del Real Madrid a Kiev y del Atlético a Lyon, los madrileños suman ya 29 finales europeas, seis más que la ciudad lombarda. Ayer, muchos medios recordaron cómo la interminable crisis de Milán e Inter fue la mejor asistencia para que Madrid acabase reinando. La Gazzetta dello Sport le dedicó una columna al tema, definiendo “casi embarazosa” su dominio, que llega con equipos y estilos de juego muy distintos entre ellos. La guinda del pastel, para los madrileños, llegaría si merengues y rojiblancos lograsen llevarse ambas Copas. Un récord que, otra vez, le quitarían a los clubes de Milán: en 1994, los rossoneri de Capello ganaron la Copa de Europa ante el Barça de Cruyff (4-0) y el Inter triunfó en la Copa de la UEFA superando al Salzburgo (0-1 y 1-0).

Argentina. Argentina sueña con el Cholo en la Albiceleste, por Vero Brunati

Entre las definiciones de los equipos argentinos de fase de grupos de Libertadores se colaron las apasionantes eliminatorias que clasificaron a Real Madrid y Atleti a las finales de Champions y Europa League en la prensa. Aunque ya no hay argentinos en la plantilla merengue, se sigue con expectación la posible conquista del equipo de la Decimotercera. Y con la gesta madridista se reavivaron los debates sobre cuál es el mejor equipo del mundo, y admiran sobre todo el carácter competitivo del equipo blanco. Aunque el Cholo Simeone fue el foco de los mayores elogios por haber levado a su equipo a otra final. Es el mejor entrenador argentino, está en su apogeo y vive una época de oro. Y su actualidad vuelve a alentar los debates acerca de si algún día se sentará en el banquillo de la Albiceleste. Su segundo, el Mono Burgos también cosechó elogios por haber dirigido desde la banda al equipo por la suspensión del Cholo. Y fueron los Millonarios los que se ilusionaron con que un día vuelva a River pero como entrenador. Los argentinos admiradores de los equipos exitosos, vivirán a la distancia las dos finales de los equipos madridistas.

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Vasselon: “Con Alonso en el equipo siempre ganas algo”

Pascal Vasselon conoce a Fernando Alonso desde principios de los 2000. Entonces era el director de Michelin para la Fórmula1, ahora es el director técnico de Toyota encargado de ganar las 24 Horas de Le Mans. El reencuentro ha sido positivo para ambos, pero sobre todo para la escuadra: “Cuando tienes a Fernando en el equipo, siempre ganas algo. Es un piloto de verdad, disfruta en cada curva de cada una de sus vueltas. Él sabe que tiene que adaptarse rápido a la categoría y viene con un punto de vista interesante. Tiene experiencia en coches híbridos por la Fórmula 1”.

“Está muy volcado con el equipo también en el aspecto humano. No puedo decir que me haya sorprendido, pero está muy integrado aquí”, explica. “Todos son muy buenos pilotos y siempre están juntos. Vienen juntos al circuito, vuelven juntos al hotel…”, afirma sobre la relación entre el asturiano con Buemi, Nakajima, Conway, Kobayashi y López.

Durante los últimos meses han trabajado intensamente con sesiones de test de varios días y 36 horas ininterrumpidas en la pista, ensayando averías que a veces ni siquiera los pilotos preveían y exprimiendo cada componente del TS050 Hybrid para que al llegar a Spa, pero sobre todo a La Sarthe, los riesgos hayan sido minimizados. “El año pasado hicimos mucho trabajo de desarrollo y luego fallamos en Le Mans. Este año lo hemos hecho de manera diferente, sabemos que la fiabilidad es un aspecto fundamental. Nos hemos inventado los problemas para que el equipo esté preparado para solucionarlos y lo ejercite en los test. También para que el piloto ensayara a la hora de llevar el coche de vuelta al box”, asegura Vasselon. Toda precaución es poca…

 

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André Lotterer ve a Toyota “en una categoría diferente”

La clasificación de Spa deja diferentes lecturas según en qué box se pregunte. La batalla entre Toyota y el resto de LMP1, los no híbridos, sigue dejando reflexiones gracias a la equivalencia de tecnologías que puso en marcha la FIA, reduciendo el peso de los privados para darles más velocidad punta, y limitando también la capacidad del depósito de combustible del Toyota para obligarle a pasar más veces por boxes.

André Lotterer, expiloto de Porsche ahora en Rebellion, tiene quejas: “Probablemente en la carrera la ventaja de Toyota será más grande porque tienen tracción total y desgastan menos los neumáticos. No podemos compararnos con Toyota, es una categoría diferente, las normas están hechas para que no podamos superarles. Aquí siendo terceros es como si hubiéramos hecho la pole, y si acabamos terceros será como una victoria”. “No podemos compararnos con Toyota, es una categoría diferente, las normas están hechas para que no podamos superarles”, sentencia.

Alonso, por su parte: “En los Libres 3 fuimos segundo y quinto y no estaba planeado. Creo que los LMP1 no híbridos son rápidos. En mi opinión, demasiado rápidos”.

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Lo que hay que ver en el Mutua Open este sábado 5 de mayo

La segunda jornada de la previa y el inicio de la primera ronda del cuadro femenino se solapan este sábado 5 de mayo en el Mutua Madrid Open con el arranque de la fase de clasificación del torneo masculino. Con una nutrida actuación española y la aparición de algunas de las estrellas de la WTA, como Venus Williams, Karolina Pliskova, Jelena Ostapenko, Elina Svitolina y Caroline Garcia, entre otras, el día promete. Desde las 12:05 en Teledeporte puede seguirse también por televisión todo lo que ocurra en la Caja Mágica.

En la previa femenina aún sigue con opciones Silvia Soler Espinosa, que se enfrentará a la alemana Mona Barthel sobre las 13:00 en el Estadio 3. En la primera ronda, Lara Arruabarrena se medirá con la ucraniana Marta Kostyuk alrededor de las 15:00 en la pista Manolo Santana.

Y en la clasificación masculina, Alejandro Davidovich, que juega con una invitación, se las verá con el número uno, el estadounidense Taylor Fritz (11:00, Arantxa Sánchez); Miguel Semmler se enfrentará a Federico Delbonis (11:00, Estadio 3); Jaume Munar, a Denis Istomin (15:00, Arantxa Sánchez); Marcel Granollers, a Florian Mayer (18:00, Pista 4); Daniel Gimeno-Traver, a Dusan Lajovic (19:00, Pista 5); y Nicolás Álvarez Varona, a Mirza Basic (19:00, Pista 7).

Principales partidos

Manolo Santana

Desde las 11:00

Alize Cornet (FRA)-Elina Svitolina (UCR)

Caroline Garcia (FRA)-Dominika Cibulkova (EVQ)

Marta Kostyuk (UCR)-Lara Arruabarrena (ESP)

No antes de las 19:00

Anett Kontaveit (EST)-Venus Williams (EE UU)

Jelena Ostapenko-Irina-Camila Begu (RUM)

Arantxa Sánchez

Desde las 11:00

Taylor Fritz (EE UU)-Alejandro Davidovich (ESP)

—–

Jaume Munar (ESP)-Denis Istomin (UZB)

No antes de las 16:00

Elena Vesnina (RUS)-Karolina Pliskova (RCH)

Estadio 3

Desde las 11:00

Federico Delbonís (ARG)-Miguel Semmler (ESP)

Mona Barthel (ALE)-Silvia Soler Espinosa (ESP)

Pista 4

Sobre las 18:00

Florian Mayer (ALE)-Marcel Granollers (ESP)

Pista 5

Sobre las 19:00

Daniel Gimeno Traver (ESP)-Dusan Lajovic (SER)

Pista 7

Sobre las 19:00

Nicolás Álvarez Varona (ESP)-Mirza Basic (BOS)

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La etapa del día: la primera oportunidad para un sprint

La segunda jornada por suelo israelí unirá Haifa y Tel Aviv a través del litoral mediterráneo, de norte a sur. Los equipos están advertidos sobre la posible irrupción del viento. En cualquier caso, la etapa se presenta como la primera oportunidad para los velocistas: Elia Viviani, gracias al Quick Step, parece el rival a batir.

Sam Bennett, Danny van Poppel, Sacha Modolo, Nicolo Bonifazio, Andrea Guardini o Jakub Mareczko serán otros de los nombres propios para los sprints. No obstante, el nivel de estos corredores no es desde luego el habitual en las volatas, con menos quilates que de costumbre.

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Logroño-Ademar, rivales por la Champions y por la final

Las semifinales se abren esta tarde (17:00) en el Madrid Arena con la otra final, la de los equipos que aspiran a estar con el Barcelona en el partido decisivo. Se esperaba a los dos, al Ademar León y al Logroño. Y no han fallado ninguno de los dos, que además pelean en la Liga por el segundo puesto, que es una plaza en la Champions la próxima temporada.

De los dos, el Logroño es el que mejor segunda parte de la temporada está haciendo. De hecho, su entrenador, J.J. González no se explica ese cambio del equipo: “No tenía explicaciones para los malos resultados de la primera vuelta, no sabía por qué pasaba, que no ganábamos. Y ahora tampoco tengo muy claro el momento del equipo, porque estamos sacando resultados inesperados”.

Para Rafa Gujosa, el entrenador del Ademar, el Logroño “está en un gran momento, y se presume un partido emocionante”. Para el técnico madrileño “la Copa es un torneo precioso, y me gusta que se juegue en Madrid y que lo disfrute la afición madrileña”, dice. Y del cansancio, de que el cuadro riojano tenga unas horas más de descanso, no cree que sea definitivo: “todos los equipos van a acusar el cansancio”.

Lo cierto es que se van a enfrentar dos equipos con muchas cosas en común, con planteles largos y físicos, y unos estilos que hasta pueden ser parecidos. El internacional Ángel Fernández, que en junio dejará el Logroño, lo tiene claro: “Dependemos de la portería; si tenemos más de un 33 por cierto de paradas, ganamos el partido”.

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El Barcelona se enfrenta al sorprendente Puente Genil

Una semifinal inédita la que jugarán a las 19:00 entre el Barcelona y el Puente Genil, que nunca había llegado tan lejos. Favorito, el Barcelona para todos, salvo para Pasqui, el entrenador azulgrana: “Depende de lo que se entienda por favoritos, porque el Puente Genil ha eliminado al Granollers, que hace bien poco nos ha ganado en casa. Vamos, que será otra final ante un equipo sin presión”.

Xavi Pascual se mostró cauto, y tuvo palabras de elogio para el entrenador rival, Julián Ruiz: “Un gato experto, que habrá visto nuestro partido con el Valladolid y con eso elevará la moral de su equipo para competir contra nosotros. Y seguro que nos prepara algo especial para el partido”.

Julián ya no estaba en el Madrid Arena cuando acabó el Barcelona, Se había ido radiante después de ganar al Granollers por penaltis “en un partido preciso de los dos equipos, en el que los jugadores del Puente Genil han creído en sus posibilidades”.

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Se apaga la foto del 5-0 de 2010

Pese a que el Barça ganó los seis títulos en el año 2009, existe la sensación de que la cima futbolística del club se tocó en la temporada 2010-11, concretamente en el 5-0 ante el Madrid y en la final de Wembley ante el Manchester United. Ese Barça, el de hace siete años, va perdiendo caras. El inminente adiós de Iniesta permite echar un vistazo a aquel once del 5-0, jugado el 29 de noviembre. Víctor Valdés; Alves, Piqué, Puyol, Abidal; Busquets, Iniesta, Xavi (Keita); Villa (Bojan), Pedro (Jeffren) y Messi. Xavi, Pedro, Villa, con dos goles, y Jeffren, fueron los goleadores en una noche memorable.

Pero de aquella foto sólo quedarán tres jugadores la próxima temporada (Piqué, Busquets y Messi). Se fueron estrellas como Alves o Villa pero, especialmente, lo que preocupa dentro del club y en el socio es el goteo de canteranos que por una cosa u otra se han marchado y tienen difícil recambio. Valdés, Puyol, Xavi, Iniesta o Pedro formaron parte del núcleo duro de un equipo. No sólo aportaban, obvio, magia en el césped. También sentimiento de pertenencia y un puñado de valores sin los que es imposible entender al Barça de esta década plagada de títulos.

Guardiola, constructor fundamental de aquella idea, especialmente representada en la confianza que tuvo en dos desconocidos como Busquets y Pedro (el resto estaban consolidados) consideraba fundamental rodear a Messi de un entorno perfecto y eso incluía un entorno de culés desde la infancia que convirtieron el vestuario en una piña. Busquets y Pedro aterrizaron en la primera plantilla en la temporada 2009-10 y eran indiscutibles en la 10-11. El centrocampista ganó en la carrera al mismo Yaya Touré y el canario ‘jubiló’ a Henry

El Barça sólo ha metido ADN Barça en los últimos años con el regreso de Alba y la voluntad de Sergi Roberto. Pero, por el camino, además del adiós de Pedro, fueron dolorosos los de Thiago y Bartra, jugadores que habían dado todos los pasos para ser sucesores de los actuales y que, ante la falta de minutos y lo que ellos consideraban poca fe de la cúpula del club, volaron a la Bundesliga como este mismo año han hecho Deulofeu y Rafinha y años anteriores hicieron Munir o Sandro. Piqué, Messi y Busquets quedarán, pues, como guardianes, de aquella noche inolvidable del Barça. Pero ninguno será eterno. Los dos primeros cumplen 31 años este año y Busquets, 30. Ellos también necesitarán un relevo, pero todavía tienen Clásicos para rato.

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