La etapa del día: Santa Ninfa, otro final con trampa del 12%

La segunda jornada siciliana ofrece otro perfil de sierra entre Agrigento y Santa Ninfa, con tres cotas de cuarta y trampa de menor envergadura que la cuesta de Caltagirone en los últimos dos kilómetros: tras un kilómetro y medio al 6,1%, con picos del 12%, habrá un descansillo y se terminará de nuevo en alto: de nuevo, bueno para Wellens y Woods.

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Thiem: “Nadal no te deja aire que respirar, debes ir a tope”

-¿Se está sintiendo bien en Madrid?

-Las condiciones, con un poco de altitud, me vienen muy bien, porque la tierra se vuelve rápida y eso es bueno para mi juego. El año pasado se me dio bien, espero repetir.

-¿Cree que es posible ganar a Nadal este año en tierra?

-Es una de las cosas más díficliles de conseguir en el deporte, aunque en un buen día creo que para algunos jugadores sería posible, especialmente aquí en Madrid y en Roma, los lugares más difíciles para él por la altura. Aquí es más un poco fácil vencerle porque la bola corre más.

-¿Qué se siente al jugar contra él?

-Desde el principio, no te deja aire para respirar, así que si quieres competir tienes que estar a tope desde el principio.

-¿Cómo es su entrenador, el asturiano Galo Blanco, y qué está aprendiendo de él?

-Siempre es bueno tener en tu equipo a alguien que ha sido jugador, que pueda entender las situaciones por las que tú pasas y darte pistas sobre lo que puedes hacer en esos casos. Él fue muy bueno en tierra y tiene mucha experiencia como entrenador. Es grande tenerle.

-¿Qué es más difícil, defender a LeBron James, marcar a Messi y Ronaldo o ganar a Nadal en tierra?

-Es muy difícil comparar esas cosas. No sé mucho de baloncesto, pero pienso que son deportistas muy top, así que todo eso es igual de difícil.

-¿Tiene más presión este año por lo que consiguió en 2017 (mejor ranking al ser 4º, un título y dos finales…)?

-Sí, porque tengo que defender mis puntos y mantenerme en el top-10. Tengo que hacer cálculos de lo que puedo obtener en cada torneo.

-¿Está satisfecho con su juego esta temporada o esperaba más?

-Empecé muy bien en Doha, en Australia me fue bien también, pero tuve mala suerte. En Indian Wells también arranque al máximo, pero me lesioné. En general, creo que estoy en una buena línea. Me he entrenado mucho y muy duro. Creo que mi momento está llegando.

-¿Qué aspectos está intentando mejorar?

-Creo que el año pasado jugué bien en tierra, ahí no tengo problemas, y que debo mejorar en superficies más rápidas, donde tengo que seguir aprendiendo a hacer buenos puntos como conseguí en la segunda parte de la pasada temporada, especialmente después de Wimbledon.

-Es usted presidente de un equipo de fútbol (el Thiem Football Club o TFC), ¿cómo se le ocurrió esa idea?

-A todos los jugadores nos encanta el fútbol y jugamos de vez en cuando. Mis amigos y yo pensamos, ¿por qué no fundar un equipo? Lo hicimos y jugamos amistosos. Cuando acabe mi carrera probablemente me meteré en alguna liga de fútbol de verdad para hacer algo con mi nueva vida. Han venido a jugar algunos tenistas como Jurgen Melzer y Ernest Gulbis.

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Moyá: “La versión de Nadal en Madrid va a ser la buena”

La entrada de Rafa Nadal en el Mutua Madrid Open, el momento que todo el mundo espera, llega por fin este martes. En la Caja Mágica, la pista Manolo Santana se llenará un día antes de que el legendario campeón que le da nombre cumpla 80 años. Ahí estará para ver el debut en segunda ronda del balear ante Gael Monfils (16:00, TDP), que llega tocado y casi rendido a la cita con el cinco veces campeón del torneo: “Me dañé un poco el talón de Aquiles izquierdo. Ya veremos. Espero estar bien para el partido, pero como dure mucho, Rafa ganara fácil”, dijo el francés tras vencer en tres sets a Basilashvili.

Nadal, sin embargo, está de dulce, y según su entrenador, Carlos Moyá, “a muy alto nivel”. “Está jugando bien, con ganas, motivado. Las circunstancias (altura) son distintas a las de Montecarlo y Barcelona, pero es tierra igualmente y creemos que su versión va a ser la buena”, dije el exnúmero uno del mundo, que apunta un detalle importante: “Los partidos que ha jugado en arcilla no han sido de mucho desgaste y las lesiones están olvidadas. Las cosas se pueden torcer, pero en lo que podamos controlar vamos a procurar que esté al cien por cien”.

En cuanto al manejo de las condiciones del torneo, por la altitud, el mallorquín dice que desde que Nadal llegó a la capital “ha ido de menos a más”. “La adaptación te la da las horas en pista y pulir algunos gestos y la manera de pegar a la bola. Lo cierto es que aquí los jugadores agresivos tienen ventaja, porque juegan pocos tiros y perjudican al que corre y defiende. Así que Rafa debe igualar esa agresividad”, apunta Carlos.

Uno de los aspectos del juego que está trabajando esta temporada Moyá con Nadal es el revés cruzado. “Es más una cuestión de posicionamiento que del gesto técnico. Estamos intentando que él busque la línea lateral cruzada, porque eso le abre toda la pista hacia el revés del otro jugador. Es un tiro del que se saca mucho provecho y desestabiliza al rival. Queremos que cuando Rafa golpee no pierda pista, como decimos nosotros. Eso hace que sea más agresivo, porque eso no depende solo de pegarle fuerte a la bola sino de colocarse bien”.

Esa agresividad la sufrirá y la ha padecido ya bastantes veces Gael Monfils, que se ha enfrentado al español en 15 ocasiones, con un balance en contra de 13-2 en victorias-derrotas y de 29-8 en sets. Una montaña de cifras en su contra.

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La plata o la vida en el Pizjuán

EI Sevilla ha estado en Europa en doce de las últimas trece temporadas y ahora se ve octavo, con la sexta plaza casi fuera de su alcance y con el Getafe, séptimo, un punto por encima. Ello explica las destituciones de dos entrenadores y la apelación final al patriotismo de Caparrós, que trae una receta casera para evitar el doble desastre: no estar en la Europa League cuando sí lo estará el Betis.

Para él técnico de Utrera estaba pensada otra cosa y en otro tiempo. Regresaría al club la próxima temporada para darle una orientación sevillista al director deportivo que venga, pero el equipo había sumado sólo tres de los últimos 21 puntos y quedó declarado el estado de emergencia: Caparrós, al banquillo.

Caparrós ha jugado 28 veces contra el Madrid y sólo le ha ganado seis, la última en el banquillo del Athletic, en 2010. Pero el club entiende que es hora de tocar el corazón de la afición. El día después de la ‘manita’ del Betis en Nervión, explicaba: “Aprecié frialdad y apatía. Vi mensajes de Serra y una espectacular carta de motivación del doctor Calero en el Betis. Lo que nosotros hacíamos antes. Y ellos tenían más canteranos. Nosotros queríamos que jugaran hasta los recogepelotas…”. Eso trae al Sevilla. En la víspera entrena en el Pizjuán, ha subido dos canteranos, ha buscado el compromiso en los ojos y más abajo, en arranque racial y casi grosero.

Sandro y los suplentes del Madrid

También ha tocado el equipo. Sandro, fichaje invernal, sólo había sido titular cuatro veces. Le puso ante la Real y le pondrá hoy, pese a que no ha marcado un gol, por delante de los dos anotadores del equipo, Ben Yedder y Muriel, menos laboriosos. También echó mano de otro proscrito, Roque Mesa. Cubrirá la baja de Sarabia, sancionado, con Franco Vázquez, quizá acuda a Correa y es posible que se ahorre de salida a Banega, apercibido, porque el sábado le aguarda un derbi, la otra Liga del Sevilla.

En el Madrid, que será temporalmente medalla de plata si gana, toca cambio de guardia extremo. Sancionado Bale y caídos Carvajal y Cristiano, se anuncia que el resto de titulares pasará la noche en el banquillo o en Madrid. Partidos así ya hubo al menos cinco la temporada pasada pero aquellos suplentes no eran estos. James jugó más del doble de minutos que Ceballos y lo mismo vale para Pepe y Vallejo. Los cinco fichajes son los cinco jugadores de campo de la plantilla que menos minutos han jugado. La ilusión del verano ha quedado en una bolsa de marginación. Hoy se espera a los cinco, a Kovacic, otro que se ha quedado a mitad de la escalada; a Casilla, que saldrá en junio, y a Lucas Vázquez y Asensio, que viven en ese limbo feliz entre la titularidad y la suplencia. Sumados, valen 19 goles y 21 asistencias. Un tesoro.

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Sandro: “Caparrós nos ha tocado la cabeza a todos”

¿Qué ha cambiado en el Sevilla?

Estamos muy contentos. El de la Real era un partido muy importante porque nos metió en la pelea por Europa otra vez. Estamos preparándonos muy bien para el Madrid, nos hemos recuperado anímica y físicamente.

¿Y en lo personal?

Tenía muchas ganas de poder jugar en mi posición natural, en la que he jugado siempre y en la que puedo demostrar por qué me ficharon. Se me está resistiendo el primer gol pero siempre me ha costado estrenarme allá donde he ido. Luego cuando me quito la presión todo marcha. Sé que cuando entre todo va a ser mucho más fácil.

¿Esperaba tantas complicaciones cuando fichó en enero?

Cuando sale la opción le dije a mi representante que venía para acá. Lo tenía clarísimo. Venía como delantero, es verdad que puedo jugar en otras posiciones pero soy nueve. Sabía que iba a ser complicado entrar y lo único que intentaba era ponerme a tono, porque no vine bien de Everton por el tiempo que estuve sin jugar. Me adapté a la banda porque yo lo que quería era jugar.

Montella decía que tenía que ponerse a tono físicamente, ¿tan mal llegó?

No creo que fuera sólo un tema físico, el míster no creía que tuviera que jugar mucho más. Y eso que yo jugué más que Roque, pero lo hacía en un sitio en el que sé que no puedo dar mi mejor rendimiento.

¿Qué ha cambiado Caparrós?

Necesitábamos que nos tocasen la cabeza. Estábamos en una dinámica mala y gracias a Dios vino Joaquín. Nos tocó dentro, confía en nuestras posibilidades y eso ayuda mucho para salir el fin de semana creyendo que todo es posible.

Ha vuelto locos hasta a los aficionados…

Aquí jugamos todos: el utillero, los fisios, el médico y la afición. Ya lo dijo Joaquín, aquí apoyan siempre en los momentos más difíciles, se demostró el viernes y se va a volver a demostrar.

¿Tomó referencia del Madrid en el Clásico?

El espectador disfrutó de un espectáculo, nosotros nos estamos preparando porque sabemos que le podemos hacer daño al Madrid como ya se lo hicimos al Barcelona.

Zidane parece que va a rotar…

No tenemos que mirar quien juegue o no, son buenos todos. Nosotros miramos para nosotros mismos, es un partido vital y si ganamos tendremos muchas posibilidades de estar en Europa, que es donde este club tiene que estar.

¿Pueden despistarse por la final de la Champions?

Los clubes grandes defienden el escudo y el club a muerte siempre. Va a ser un gran partido, un gran espectáculo.

¿Teme que el Sevilla pague los platos rotos del arbitraje en el clásico?

Esperemos que no tenga consecuencias contra nosotros. Hay que ponerse en el lugar de los árbitros, los jugadores tampoco se lo pusieron fácil.

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El doblete le costó 20.000 euros a un directivo del Barça

La plantilla celebró el pasado jueves en el hotel Sofia el doblete conseguido esta temporada. Se explicó en As que sorprendió, y mucho, la ausencia de un brindis por los títulos, de discursos del presidente o del entrenador, de un pastel conmemorativo o de un homenaje especial al capitán Andrés Iniesta.

De hecho, la celebración tuvo más dosis de sofisticación y glamour que de barcelonismo propiamente dicho. Durante la cena se escenificó un espectáculo ‘burlesque’ de tono canallesco que dejó atónito a más de uno, sobre todo por el estilismo de los actores, que parecían salidos de una película de ‘Mad Max’. El problema, según nos contaron algunos de los presentes, es que no todas las mesas estaban en primera línea y las más alejadas del escenario tenían alguna columna que les impedía ver todo el espectáculo con claridad.

El menú contentó prácticamente a todo el mundo: se dividió en doce aperitivos -seis fríos y seis calientes-, un plato principal a elegir -el rodaballo fue la gran estrella de la velada- y un postre original que tenía la forma de una calavera. Después del espectáculo y la cena, se habilitó un espacio para que la gente pudiera dar rienda suelta a sus dotes como bailarín. El precio de la cena-espectáculo fue cubierto en su totalidad por el vicepresidente deportivo, Jordi Mestre, quien como anfitrión sí dedicó unas escuetas palabras de agradecimiento a la plantilla por los éxitos logrados. Hay que recordar que Mestre se hizo famoso mediáticamente el pasado verano por su afirmación del “200%” que Neymar no iba a marcharse del club.

Todo apunta que el directivo tuvo que rascarse y bien los bolsillos, ya que el precio del menú es de 150 euros sin bebidas. A ese precio hay que añadirle 50 euros más por cabeza por los maridajes y posterior barra libre. Teniendo en cuenta que había 50 comensales con sus respectivas parejas, el precio final se acercaría fácilmente a unos 20.000 euros. Lo que no sabemos es si Mestre tuvo o no un descuento final…

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¿Por qué no confiar en Zidane?

España es un país donde viven unos cuantos millones de aficionados al fútbol que saben mejor que Zidane lo que tiene que hacer cada vez que prepara un partido. Estas personas piensan que su opinión vale tanto (a veces más) que la del entrenador del Real Madrid. Ni siquiera imaginan un segundo que el profesional que trabaja todos los días en Valdebebas es el que mejor conoce a la plantilla y el que posee información privilegiada no sólo sobre el estado de los futbolistas sino también sobre su idoneidad en la estrategia. España es un país de fútbol de verdad que vive su pasión con excesos y no soy yo quién para criticar esta realidad. Significa, además, que este deporte permite una democracia absoluta porque, en el fondo, cualquier persona tiene derecho a opinar y a sentir legitimidad para hacerlo.

Sin embargo, esta magnífica libertad tampoco da derecho a poner en duda y a menospreciar las decisiones de Zidane. Porque el Madrid es el club más querido y más mediático del mundo los debates son continuos pero… ¿Podríamos confiar un poco más en el míster? Aceptar, entre otras cosas, que si pone a tal o cual jugador es porque sabe perfectamente que es lo mejor para los intereses del equipo. Esto evitaría, por ejemplo, a los que han machacado al entrenador francés por su defensa a Karim Benzema y a Keylor Navas, quedar ahora con “cara de tonto”. Porque el delantero y el portero, los mejores del Madrid en este momento, están dando la razón a Zizou con brillantez.

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El Betis visita al Madrid en su última oportunidad de salvarse

El Betis Energía Plus visita hoy al Real Madrid con la misión de evitar una derrota que conllevaría su descenso de categoría. Si el verano pasado logró agarrarse a la ACB a través de los despachos, la gris campaña verdiblanca le condena a un desplome que puede vivir hoy su día clave. Viene de encajar ante el Baskonia la mayor derrota de su historia en su cancha. San Pablo le vio caer por 44 puntos: 62-106. El club bético camina de récord en récord. Todos negativos.

Para evitar el descenso, el equipo entrenado por Javier Carrasco debe ganar al Madrid, Obradoiro y Tenerife y que Zaragoza y Bilbao lo pierdan todo: el escenario no parece sencillo para un club que sobrevivió el pasado verano de forma inesperada y que esta vez camina de manera irremediable hacia la LEB. Ángel Haro, presidente del Betis, lo deja claro: “Llevamos dos años donde no se está compitiendo bien. Me hubiese gustado tener más apoyos. Si hay descenso, haremos lo que esté en nuestra mano por subir lo antes posible. El equipo de baloncesto, como marca, nos beneficia”. Pero en Sevilla, mientras, la afición responde. En la última cita el público silbó y pidió la dimisión del presidente de la sección de baloncesto, Fernando Moral. Se avecina un verano movido. Otra vez.

No es sencilla la posición de Javi Carrasco, hombre de la casa que tomó los mandos hace unas semanas. “A mí se me cae la cara de vergüenza”, aseveró tras la paliza del domingo. Ahora, debe afrontar el reto de desafiar al mejor equipo de la ACB, un Madrid que no pierde en Liga desde el 11 de marzo. “Las opciones matemáticas son pequeñas, pero las hay. Tenemos que ir a muerte a por el partido”, avisa el técnico. El Betis Energía Plus se agarra a una esperanza que parece que se escapó hace ya tiempo.

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Dos ascensos y cuatro plazas de promoción para 10 equipos

Si el ascenso directo es cosa de tres, la lucha por el playoff afecta a siete equipos más. El Rayo se aferra al liderato por tercera jornada consecutiva y ha abierto brecha con el Sporting, a cinco puntos. Algo que activa la posibilidad de que los franjirrojos puedan subir en Alcorcón en dos semanas. Los vallecanos tendrían que ampliar su ventaja sobre los gijoneses de cinco a siete puntos o la del Huesca de dos a seis, ya que tienen perdido el goal average con el primero pero se lo ganan al segundo.

El Rayo ascendería sumando ocho puntos (dos victorias y dos empates) y el Huesca sacando diez (tres triunfos y un empate). Y es que la derrota del Sporting en La Romareda ha colocado a los oscenses en ascenso directo. Los asturianos ya no dependen de sí mismos, pero a su favor juegan el calendario (el más asequible) y un goal average favorable con sus otros rivales.

A seis puntos de los tres de arriba está el Zaragoza, que pisa el acelerador porque el mejor clasificado cuenta con el privilegio de jugar la vuelta del playoff en casa y, en caso de empate en la eliminatoria tras la prórroga, avanza –sin penaltis–. Sin embargo, la igualdad es extrema y en cinco puntos hay seis equipos. Osasuna, a las puertas, tiene perdido el goal average con Zaragoza y Numancia y el general con el Cádiz.

Precisamente los navarros son quienes más duelos directos deben afrontar en esta recta final, un total de tres (Oviedo, Numancia y Valladolid, los dos últimos a domicilio), por los dos que tienen Zaragoza y Valladolid. Mientras, el Granada, descolgado tras la derrota ante el Rayo y a cinco puntos de la promoción, se cruzará con Sporting y Cádiz, por lo que podría ser juez y parte en el ascenso.

La última jornada será de infarto con tres partidos de alto voltaje: Oviedo-Huesca, Granada-Cádiz y Valladolid-Osasuna. Más tranquilos se antojan los de Rayo, Sporting, Zaragoza y Numancia.

1. Rayo: 73 puntos

El Rayo se enfrenta a tres equipos inmersos en la pelea por la permanencia (Córdoba, Alcorcón y Nàstic). El Nou Estadi será su última parada, aunque ambos podrían tener su futuro resuelto entonces.

2. Huesca: 71 puntos

El Huesca recibe a un Alcorcón que se la juega. Necesidad que comparte el Nàstic, su rival en la penúltima jornada. Para la última, aguarda el Oviedo, a las puertas del playoff. 

3. Sporting: 68 puntos

El Sporting posee el calendario más asequible de los tres de arriba. El Granada podría llegar sin opciones de promoción a esa cita. Se mide a Barça B y cierra el curso en Córdoba.

4. Zaragoza: 62 puntos

El Zaragoza tiene dos duelos directos con otros candidatos al playoff: Cádiz y Valladolid. Termina la temporada visitando al Barça B, que ya podría estar descendido.

5. Numancia: 61 puntos

El Numancia se mide a dos descendidos, como es el caso de Lorca y Sevilla Atlético. Sólo entrañan una mayor dificultad Osasuna (aspirante a la promoción) y Cultural (a la salvación).

6. Cádiz: 60 puntos

El Cádiz enlaza dos encuentros complicados: Zaragoza y Barça B. Con el Tenerife en tierra de nadie, su choque con el Granada puede ser decisivo. Dependerá de las opciones finales de los nazaríes.

7. Oviedo: 59 puntos

El Oviedo afronta su único duelo directo esta jornada en El Sadar. No será el único hueso, aún debe jugar ante Cultural y Huesca. Espera que ambos hayan certificado sus objetivos.

8. Valladolid: 58 puntos

El Valladolid encadena dos partidos ante rivales sin nada en juego. Algo que podría darle alas de cara a una recta final más compleja: ir a La Romareda y recibir a Osasuna.

9. Osasuna: 57 puntos

Osasuna no lo tiene nada fácil para dar caza al playoff. Tres pesos pesados (Oviedo, Numancia y Valladolid) pueden condicionar su futuro y sólo tendrán al Lorca para coger aire.

10. Granada: 55 puntos

El Granada no puede fallar y su calendario no invita precisamente al optimismo. El Almería se juega la permanencia; el Sporting, el ascenso directo y el Cádiz, el playoff. Vienen curvas.

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Lanza una campaña para ayudar a un niño rayista con cistinosis

Iker Gata Sánchez es abonado rayista desde que nació hace 19 meses. Este pequeño padece cistinosis, una enfermedad rara de la que apenas conocemos nada. Se trata de una dolencia causada por la acumulación de los cristales de cistina (un aminoácido) en los riñones, ojos, hígado, músculos, páncreas… hasta terminar dejándolos inutilizados. Algo que sólo sufre una de cada 200.000 personas. El caso de Iker ha conmovido al club y ha hecho que mueva ficha para ayudarle porque si algo ha demostrado Vallecas y el Rayo es que la solidaridad corre por sus venas.

El Rayo ha lanzado una promoción de entradas a 15 euros para acompañantes de abonados y residentes en la Comunidad de Madrid de cara al partido del domingo ante el Córdoba. Cinco euros del precio de las localidades se destinarán a una cuenta de ayuda a Iker –la fila 0 para colaborar: ES92 2100 1725 0501 00735390–. Las 2.000 entradas de la promoción, que expira el viernes a las 20:00 horas, se corresponden a tres zonas: lateral baja, grada de preferencia y tribuna alta de preferencia. Los precios de las localidades para el público en general oscilan entre los 20 y los 40€.

Este martes se presentó la campaña en un acto donde estuvieron presentes el presidente Raúl Martín Presa, el guardameta y capitán Alberto García, el doctor Carlos Beceiro y los padres del pequeño Iker, Alberto y Cristina. Aunque todas las miradas estaban puestas en él, en el pequeño gran protagonista. “No tiene ni dos años aún y ya viste la Franja. Es el futuro del Rayo. Sufre una enfermedad rara y vamos a ayudar a la familia”, manifestó el presidente.

También tomó la palabra uno de sus jugadores, Alberto: “Vine al Rayo por estos motivos. Estoy orgulloso de a quien represento por estas causas. El padre de Iker quiso explicar más sobre su caso y una enfermedad desconocida: Sólo queremos que haya más investigación, que no se quede ahí. Hay un tratamiento para frenar la cistinosis, pero no lo cura. Estamos muy agradecidos por esta iniciativa”.

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