La eliminación de Alemania no me sorprendió del todo y Neymar debería dejarse de tonterías

La fase de grupos terminó, así que es el momento de hacer un balance de lo que fue el torneo hasta ahora. Hubo una sorpresa enorme, aunque al final tampoco lo fue tanto. Claro que no contaba antes del Mundial con una eliminación de Alemania en la fase de grupos. Pero después de los dos primeros partidos ya no me sorprendió. Me entristeció. Esta eliminación es igual de merecida que el título de 2014.

Ningún futbolista alemán mostró su estado de forma habitual y la mayoría tuvieron que lidiar con problemas, como el cansancio, la edad, las lesiones, la falta de confianza. Esto se puede aplicar a todos esos jugadores que eran vistos como líderes, como Jerome Boateng, Thomas Müller, Sami Khedira o Mesut Özil. El portero Manuel Neuer fue el único que cumplió con las expectativas. El resto no funcionó como un equipo, ni en defensa ni en ataque. No hubo espíritu de equipo y fuera del campo hubo muchas discusiones e incendios. Como resultado, no hubo una unidad con el objetivo de ganar el título como en 2014.

El seleccionador, Joachim Löw, dependió en gran medida de los veteranos y apenas convocó a las jóvenes promesas que admiramos en la Copa Confederaciones. Por lo tanto, faltó frescura, velocidad, la capacidad para sorprender. El hecho de que cuatro de los últimos campeones mundiales se hayan despedido en la fase de grupos en el Mundial siguiente tiene algo que ver con la complacencia y la falta de motivación.

Löw debe preguntarse ahora si tiene un plan y sobre todo la confianza para reconstruir un nuevo equipo que, debido a la edad de muchos, tendría que tener caras nuevas. En el pasado ha realizado un gran trabajo, pero ahora está otra vez bajo presión. Yo también entendería si ahora dijera: le doy a otro la oportunidad de dirigir a Alemania.

En términos generales podemos afirmar tras esta fase de grupos que esas selecciones llamadas pequeñas se han puesto al día y el fútbol internacional se ha igualado.

Para mí, Marruecos jugó mejor al fútbol en sus tres partidos ante Irán, Portugal y España. Eso muestra la calidad de esos ‘underdogs’, unos equipos que han mejorado mucho desde el punto de vista físico y táctico y que cuentan con muchos jugadores y entrenadores en algunas de las mejores ligas del mundo.

Para las grandes naciones este Mundial ha sido una advertencia de que tienes que estar totalmente despierto desde el minuto uno. Y también muestra que el juego de posesión que caracterizó durante años a España y a Alemania ya no conducen automáticamente al éxito. Ahora hay que hacer cambios de ritmo más a menudo. Pero también creo que según vaya avanzando el torneo veremos las mejores versiones de las grandes selecciones. Cuento todavía con muchos resultados ajustados, pero la calidad individual prevalecerá.

Las selecciones que más me gustaron en la fase de grupos fueron Inglaterra, Croacia y Bélgica, y en parte también Brasil, que tiene una calidad individual altísima. Eso es especialmente cierto para Neymar y precisamente no es necesario que provoque, que quiera sacar penaltis y que dé cinco o seis volteretas después de cada falta.

Debería dejar esas tonterías porque incluso juega en su contra. Levanta a la gente contra él y además los árbitros puede que ya no se lleven el silbato a la boca tan rápido cuando caiga al suelo.

En lo que respecta a Argentina, mantengo mi opinión: sólo veo a este equipo fuerte cuando Messi tiene una actuación extraordinaria. Y eso rara vez ocurre con la albiceleste, simplemente porque el equipo no es tan bueno como el Barcelona. No creo que Argentina llegue lejos porque tiene muchos problemas de coordinación en defensa. Creo que su viaje acaba ante Francia. Ese partido entre dos campeones es, sobre el papel, el partido más destacado de los octavos.

El Uruguay-Portugal lo veo también como un partido fascinante. Ya lo dije antes del torneo: Uruguay llegará a semifinales. De Portugal tengo muchas dudas por mucho que sea la campeona de Europa. Hasta ahora, Portugal ha sido Cristiano Ronaldo y nada más. Si es capaz de tener un gran día, puede que su equipo llegue a cuartos de final, pero veo a Uruguay por delante.

También veo favoritos a Brasil frente a México, a Croacia en su duelo con Dinamarca y a Suiza frente a Suecia, si bien daneses y suecos son muy fuertes físicamente y están bien organizados.

Colombia tiene un equipo fuerte y la coloco casi tan arriba como Uruguay. Su partido ante Inglaterra será muy interesante. Japón, por su parte, es el claro ‘outsider’ ante Bélgica. De hecho, yo contaba con Senegal o Nigeria en octavos de final. Los dos se quedaron fuera por poco, incluso Senegal por la clasificación del fair play. Es una pena para los africanos.

Y quiero tener unas palabras para uno de los temas de la fase de grupos, Diego Armando Maradona: fue un futbolista genial, el mejor en la mitad y finales de los 80. Futbolísticamente sólo ha hecho cosas buenas para el deporte. Verle así ahora en la tribuna es el segundo tema triste de este Mundial junto a la floja actuación de la vigente campeona.

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Un tridente para ganar el Tour

Falta una semana para el Tour de Francia 2018. En otros años habría comenzado hoy, pero el calendario se ha retrasado para coincidir menos con el Mundial de fútbol. Tradicionalmente, el domingo previo se reservaba a los Campeonatos Nacionales, aunque la UCI ha permitido excepcionalmente repartirlos entre el pasado y el actual, a elección propia de cada país. Así nos plantamos en este fin de semana sin ciclismo en España, mientras seguimos tachando fechas, cada vez con más apetito, para que el pelotón arranque en la Isla de Noirmoutier. Desde aquí, el interés se concentra en el equipo Movistar, en ese inédito tridente formado por Nairo Quintana, Alejandro Valverde y Mikel Landa. Tres aspirantes a París enfundados en el mismo maillot, los tres con argumentos para reivindicar los galones.

Nairo ha subido tres veces al podio. Valverde, una. Y Landa se quedó el año pasado a un segundo. Todos aspiran a ganar y todos se muestran dispuestos a trabajar para el otro, al menos de cara a la galería. Quintana y Valverde ya han compartido filas en la Grande Boucle. Landa se estrena con ellos, con la experiencia de haber trabajado para Fabio Aru en el Astana y para Chris Froome en el Sky. Por eso quizá no entra en sus planes repetir como gregario. Si ya es difícil gestionar una bicefalia, peor aún con una tricefalia. Tres dolores de cabeza, pero también tres bazas al ataque. Alguna chispa saltará, si no prende en hoguera o incendio. ¿Quién será el jefe? Eusebio Unzué cita una clave: “Se verá tras los nueve primeros días”. Es decir, tras el pavés. Un infierno que borrará candidatos. Otra razón para que tres sean mejor que uno.

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El análisis de la jornada

FRANCIA-ARGENTINA

Se metió por la ventana en octavos con ese gol de Rojo a poco del final y ahora busca Sampaoli empezar de cero, pero el equipo se le cayó en lo físico y no dio con la tecla. Francia sí ha respondido a lo esperado con problemas para organizar en el medio y una delantera temible pero que aún no rindió del todo. Pronóstico complicado pero espero más de Francia. PASA FRANCIA

URUGUAY-PORTUGAL

Armó Tabárez el centro del campo ideal ante Rusia con Torreira de pivote, Nández y Vecino interiores y Bentancur por delante y no debería modificarlo. Portugal tiene la pegada de Cristiano y un equipo con mimbres para dominar pero se sigue sintiendo más cómodo sin hacerlo. Apuesto por la celeste pero es otro cruce igualadísimo. PASA URUGUAY

EL HOMBRE DEL DÍA

MESSI. ARGENTINA. Marcó un golazo a Nigeria que abrió el camino de los octavos pero de momento no hemos visto al mejor Messi, ni siquiera a un buen Messi. Muy desconectado ante Islandia en el debut, el error del penalti y el mal juego de la albiceleste lo acusó claramente ante Croacia. Ya desde el himno con aquel gesto de preocupación, luego en el campo. Deambuló en el partido sin sentido, sin participar y también sin intentarlo. Le taparon bien los croatas y le aislaron pero tampoco él se rebeló. Aquel Messi tocó fondo y tocaba levantarse ante Nigeria. La carrera, el control orientado para bajar el pase largo de Banega y el gol. Su sexto gol en Mundiales, algo que suena pobre. Ante Nigeria apareció más en la primera parte, se entendió con Banega. Pero poco en la segunda cuando la eliminación estaba cerca.

HOY VAMOS A FIJARNOS EN

MBAPPÉ. FRANCIA. Marcó un golazo a Nigeria que abrió el camino de los octavos pero de momento no hemos visto al mejor Messi, ni siquiera a un buen Messi. Muy desconectado ante Islandia en el debut, el error del penalti y el mal juego de la albiceleste lo acusó claramente ante Croacia. Ya desde el himno con aquel gesto de preocupación, luego en el campo. Deambuló en el partido sin sentido, sin participar y también sin intentarlo. Le taparon bien los croatas y le aislaron pero tampoco él se rebeló. Aquel Messi tocó fondo y tocaba levantarse ante Nigeria. La carrera, el control orientado para bajar el pase largo de Banega y el gol. Su sexto gol en Mundiales, algo que suena pobre. Ante Nigeria apareció más en la primera parte, se entendió con Banega. Pero poco en la segunda cuando la eliminación estaba cerca.

HOY VAMOS A DESCUBRIR A

NÁNDEZ. URUGUAY. Surgió de Peñarol, llegó a Boca para triunfar y Tabárez le ha encontrado el sitio como interior. Mucho mejor ahí que pegado a la banda derecha como en el debut ante Egipto, Nández recupera y juega. Más cercano a la garra charrúa tradicional que a un armador de juego. No le queda grande para nada un partido como este, y debería ser su trampolín para el fútbol de Europa.

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Ambos asumen el favoritismo

Curiosamente, antes de un partido de un Mundial es raro aceptar en los entornos de los dos contendientes el papel de favorito en la eliminatoria. Sin embargo, en la previa del encuentro de esta noche en Sochi entre Portugal y Uruguay correspondiente a los octavos de final, los dos bandos se ven el próximo 6 de julio disputando el duelo de cuartos. El primero en aceptar ese rol fue Fernando Santos al afirmar el pasado miércoles que creía que iban a clasificarse. Tabárez lanzó un recado en su conferencia de prensa de ayer: “Nosotros no vamos a avisar al rival de que le vamos a eliminar”. En cierto modo, el seleccionador uruguayo no quiso sacar pecho, pero dejó el guante en el aire. Tras la conferencia de prensa, los periodistas y aficionados charrúas eran menos prudentes. “Creo que vamos a ganar”, concluían tres redactores. “Primero echamos a Portugal, después a Argentina y Brasil, y ya estamos en la final del Mundial de Rusia”, vaticinaba un veterano aficionado. El favoritismo de ambas selecciones es fruto de dos equipos que han recuperado gran parte de su orgullo. Portugal, gracias a su título de campeón de Europa. Uruguay, por su condición de invicto e imbatido.

Pero si hablamos de fútbol, se enfrentan dos selecciones con argumentos parecidos: muy sólidos en defensa, bien trabajados tácticamente, muy solidarios en el esfuerzo y con dinamita arriba. Por ese motivo, es posible que ese mensaje de favoritismo sea más una estrategia de generar positivismo alrededor de cada selección que de una creencia real a la vista del paralelismo entre ambos equipos.

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El fútbol lo juegan once contra once y no siempre ganan los alemanes

Matiz. El fútbol es un deporte que juegan once contra once y siempre gana Alemania. Esta frase la hizo popular el exdelantero inglés Gary Lineker a principios de los 90, cuando la selección alemana acariciaba casi todas las finales desde los 70 (tres finales de Eurocopas y cuatro de Mundiales entre el 72 y el 90). El ahora comentarista de la BBC ha matizado su histórica frase tras la eliminación de la Mannschaft en la primera fase. “El fútbol es un juego sencillo. 22 hombres persiguen un balón durante 90 minutos y al final, los alemanes no siempre ganan”. La versión anterior queda para la historia.

Peligro al volante. Si piensa viajar en coche y acude a la plataforma Blablacar, donde se comparten coches con desconocidos para ahorrar gastos, asegúrese de que el conductor no es el senegalés Niang. El delantero, ya eliminado del Mundial, es un peligro en la carretera. En 2012 la policía italiana le detuvo por conducir sin licencia y en 2014 y 2016 estrelló dos veces su Ferrari. La póliza de su seguro debe ser poca broma.

Medio siglo. Parece mentira, pero Paolo Maldini acaba de cumplir 50 años. El histórico capitán del Milán y de la selección italiana (participó en cuatro Mundiales, desde Italia 90 a Corea-Japón 2002) ha querido aprovechar su cumpleaños para analizar el Mundial y hablar sobre las dos grandes estrellas del torneo, Messi y Cristiano. “Ronaldo es un delantero imparable pero el argentino regatea y tiene un estilo que me gusta más. Si tuviese que elegir, nunca dudaría, me quedo con Messi“. Ambos cracks podrían verse las caras en cuartos si Portugal elimina hoy a Uruguay y Argentina a Francia. Podría ser el choque decisivo para el Balón de Oro.

A cuadros. Túnez acabó el jueves su aventura mundialista teniendo que alistar a un jugador de campo como portero suplente. La lesión de Hassen en el primer partido ante Inglaterra y las molestias de Mustapha en los últimos días obligaron a que el técnico Maaloul presentara a su delantero Ben Youssef como guardameta suplente. Por suerte para Túnez, no hizo falta que Youssef se pusiera los guantes y pudo marcar el gol del empate a Panamá, a la que los tunecinos acabaron venciendo 1-2.

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Saúl, como Xavi en la Euro 2004

En la Eurocopa 2004 había un jugador que llamaba la atención en cada entrenamiento. Se salía. Siempre era el mejor. Pasaban los partidos y no jugó ni un minuto. Iñaki Sáez, el entonces seleccionador, no consideró conveniente ponerlo. El bueno de Jaburu le conocía muy bien porque había ganado con ese jugador de líder del centro del campo el Mundial Sub-20 de Nigeria en 1999. Sáez reconoció después que se había equivocado. Aquel jugador era Xavi Hernández, que luego fue uno de los comandantes, junto a Casillas, Iniesta, Puyol, Silva, Villa y Torres, de La Roja campeona en 2008, 2010 y 2012.

Hay un jugador que recuerda mucho al caso de Xavi en este Mundial 2018. Saúl Ñíguez la está rompiendo en todos los entrenamientos (nos gustaría ver cómo entrenáis, Thiago, pero sólo nos permiten hacerlo 15 minutos, no obstante intentamos informarnos para saber cómo os ejercitáis). El todocampista del Atleti aún no ha jugado ni un minuto. Y eso que sus características de jugador box to box, de gran disparo desde fuera del área y de gran llegador le habrían venido bien a la Selección en cualquiera de los tres partidos disputados hasta el momento. Por fortuna para Saúl, España ha pasado la fase de grupos y Fernando Hierro aún le puede hacer debutar. En la Euro 2004 nos eliminaron en la primera fase y Xavi no jugó ni un minuto.

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Francia, con ventajas y dudas

A pesar de una fase de grupos bastante débil en el juego, los ‘Bleus’ lograron clasificarse para octavos al terminar primeros de su grupo. A partir de ahora empiezan las cosas serias, los hombres de Deschamps deben vencer a la albiceleste de Messi, que se clasificó milagrosamente. Los aficionados son muy críticos con la calidad del juego. El último partido contra Dinamarca fue el primer 0-0 del Mundial. Los 90 minutos fueron al nivel del resultado. La decepción es aún mayor ya que el equipo tiene jugadores talentosos que juegan en los mejores clubes del mundo, sobre todo ofensivamente. Mientras que el espectáculo no estaba presente, Francia se encontrará con el equipo más débil de octavos a nivel de la organización táctica. La aventura argentina fue complicada: incapaz de ganar a Islandia y superada por Croacia, se clasificó sólo en los últimos minutos ante Nigeria.

Aunque tiene el mejor jugador del mundo, esta Argentina sigue siendo una de las peores de los últimos treinta años. Parece difícil imaginar que Mbappé, Griezmann, Fekir y Dembélé no anoten contra esta defensa. Queda por ver si una vez en su vida Deschamps tendrá el coraje de tomar el juego en su mano y dañar una defensa muy permeable. La clave del partido será el comportamiento de Francia con balón. Se habla del mismo once que ante Perú, con Matuidi de extremo izquierdo. Señal negativa. Francia necesitará tener la posesión ante una Argentina con dificultades en defensa. La seriedad de Francia debería ser suficiente para derrotar a un equipo ciertamente valiente, pero febril y no peligroso.

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Eva Naranjo venció a Davinia Pérez y Jonfer noquea de nuevo

Eva María Naranjo se proclamó campeona Internacional del Consejo Mundial de Boxeo (WBC, en ingés) del peso gallo al derrotar a los puntos por decisión unánime (triple 100-90) a Davinia Pérez. Cualquier título entre dos púgiles del mismo país da un plus de espectáculo, algo que dejaron claro las dos españolas. Diez asaltos vibrantes y disputados que se decantaron para la boxeadora que peleaba en casa (la velada se disputó en La Nucía, Alicante). Victoria justa, las manos de Naranjo siempre fueron las más certeras. Ahora, con 12 victorias (4 por KO) en otros tantos combates y 39 años, la alicantina de adopción cumple su objetivo de tener un título internacional en boxeo y mira a los grandes títulos más de cerca.

Davinia Pérez mostró desde el primer tañido de campana una de sus principales características, la valentía. La grancanaria salió a cerrar huecos y presionar a Naranjo, quien sufrió los primeros segundos, pero pronto se mostró muy cómoda boxeando hacia atrás. Cuando Pérez entraba, Naranjo contragolpeaba de manera precisa. Iba sumando puntos en sus cartulinas y castigo en su rival. La igualdad existía, pero la certeza marcaba la diferencia. Leyendo la pelea, Davinia Pérez dejó la iniciativa desde el quinto asalto para Naranjo, quien comenzó a llevar la iniciativa. Ahí la grancanaria sufrió menos, pero Naranjo seguía dominando. Presionanda por las cartulinas, Pérez buscó el KO en los dos rounds finales. Conectó golpes duros en el 9º y en el 10º estuvo más insistente, pero la veteranía de Naranjo fue clave. Se movió y siguió conectando sus bombazos para no dejar duda alguna en las cartulinas.

Jonfer noqueó en sólo tres asaltos

El verano de Jon Fernández arrancaba en La Nucía. Tres peleas en sólo 92 días. La primera ante Henry Maldonado, un nicaragüense veterano que poco pudo hacer ante el poderío del púgil vasco. Jonfer salió a mandar y a dominar, sin acelerarse. Mandó con su jab y fue lanzando la derecha con critero. En el segundo round encontró una mano que pudo ser decisiva. Derecha el mentón que desplomó a Maldonado. Este se rehizo y llegó al final, pero estaba tocado. En el tercer asalto Jonfer le buscó en la zona de flotación, donde había estado trabajando antes. Dos buenas manos del español enviaron al nicaragüense a la lona y el árbitro detuvo la pelea. Jonfer lució, se puso 16-0 (14 KO) y ya mira a su seguiente parada, que será en Estados Unidos.

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Este sábado acaban contrato cuatro jugadores del Rayo

Llegó el 30 de junio y cuatro jugadores del Rayo Vallecano terminan contrato. Nada ha trascendido por ahora del futuro de Mario, Armenteros, Chori Domínguez y Manucho, ni si alguno de ellos continuará vistiendo la Franja o no la próxima temporada en Primera División. La única realidad, a día de hoy, es que este sábado quedarán oficialmente desvinculados del club franjirrojo.

El guardameta Mario sólo ha disputado dos partidos con la Franja este curso, uno de ellos en Copa (Tenerife) y otro, en Liga (el último, Nàstic). Manucho, por su parte, ha jugado 150 minutos distribuidos en nueve encuentros ligueros. Más participación ha tenido Armenteros, que llegó en el mercado invernal, sumando 253 minutos en once choques. Y su compatriota Chori ha disfrutado de 844 minutos a lo largo de 19 duelos en Liga, en los que ha marcado dos goles y dado tres asistencias.

De confirmarse alguna baja, se unirían a las de Velázquez, Bebé, De Tomás y Unai López, que regresaron a sus clubes de origen tras la cesión, y a las de Cerro, Galán, Aguirre, Baiano y Amaya, que terminaron contrato y confirmaron su no continuidad. Es más, Aguirre ya es jugador del Zaragoza y Baiano, del Alanyaspor turco. Por su parte, la comparecencia de Amaya ante la Prensa para despedirse finalmente se retrasará a la próxima semana.

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