Inglaterra, una desilusión histórica

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La selección inglesa, tras caer derrotada ante Croacia en la semifinal del Mundial de Rusia 2018.

No se puede decir que Inglaterra haya fracasado en la Copa del Mundo. Una semifinal después del mal rendimiento de los “Three Lions” en los últimos tiempos en las fases finales es sin duda un éxito de proyecto, pero la ilusión era acceder a una final, más teniendo en cuenta que Croacia, más allá de que cuente con piezas de primer nivel, no tiene el nombre a nivel histórico con el que sí cuentan los ingleses, aunque sólo sea por la juventud de su nación.

Inglaterra arrancó francamente bien el encuentro. Muy dominante, cerrando bien los espacios y haciendo precipitarse a una selección croata que estaba muy nerviosa después de haber recibido el tempranero 1-0. Rakitic y Modric no se encontraban sobre el terreno de juego, pero todo cambió cuando en el minuto 68 Perisic igualó la contienda, momento en el que quedó evidenciada la falta de experiencia del combinado inglés, que se vio muy superado por el cuadro balcánico que finalmente acabó remontando gracias a un gol de Mandzukic.

Inglaterra soñaba con el pase a la final de un Mundial, que alcanzó en 1966. Después de aquello lo máximo que había logrado habían sido cuartos de final; en México 1970, México 1986, Corea y Japón 2002, y Alemania 2006. Llegar a unas semifinales resume por tanto la buena salud del fútbol inglés después de la llegada de entrenadores de élite, y a pesar de que en este momento la afición está realmente desilusionada porque sentían que eran favoritos para llegar a la final, y sobre todo, después de ponerse por delante ante Croacia, lo construido en Rusia es una buena noticia para el futuro.

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Corre, Luka, corre

DAVID DE LA PEÑA

Modric

Luka Modric tenía cinco años cuando su madre le sacó a toda prisa de su modesta casa de Obrovac, en el interior de Croacia, en plena Guerra de los Balcanes. Con los bártulos que pudo recoger en una mano y tirando del pequeño Luka en la otra, corrió entre los bosques huyendo de las balas, con el pavor de haber presenciado cómo a escasos metros de su casa habían asesinado al abuelo del pequeño. Llegaron a Zadar, a orillas del Mar Adriático, donde los ecos de la guerra les obligaron a vivir en condiciones económicas precarias. Lo que supo hacer con una pelota le abrió las puertas con 16 años del Dinamo de Zagreb, donde puso la primera piedra de una carrera que ya es historia del fútbol mundial.

Su 1,70 y su dulzura para domar la pelota, heredada de los grandes centrocampistas balcánicos, le dio las llaves del fútbol de élite. Pero a su exquisita técnica se une una fortaleza física que le ha permitido mandar de forma consecutiva en tres prórrogas del Mundial de Rusia.

El centrocampista más dominante del fútbol europeo en el último lustro tiene ahora la oportunidad de sellar su vitrina tras cuatro Champions con una Copa del Mundo, y quién sabe si con un Balón de Oro.

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Croacia, la primera selección que sobrevive a tres prórrogas en un Mundial

EFE / 20MINUTOS.ES

Semifinal Rusia 2018, Croacia vs Inglaterra

Croacia se clasificó este miércoles para la final del Mundial de Rusia 2018, en la que se enfrentará el domingo a Francia, tras imponerse en la prórroga por 2-1 a Inglaterra. Se convierte así en la primera selección en la historia de la Copa del Mundo que juega tres prórrogas seguidas y sigue con vida.

Los croatas llegan a la final tras deshacerse en los penaltis de Dinamarca, en octavos, y Rusia, en cuartos, y en el periodo adicional de Inglaterra, en semifinales, con una diana de Mario Mandzukic.

Curiosamente el anterior equipo que jugó tres prórrogas mundialistas seguidas fue el cuadro inglés, en Italia’90, pero en su caso sucumbió ante Alemania en la tanda de penaltis (3-4) tras acabar el choque con empate a uno. Previamente Inglaterra había vencido a Bélgica en la prórroga, con gol de David Platt, en octavos de final (1-0), y a Camerún por 3-2 con diana de Gary Lineker en el San Paolo de Nápoles.

Por otra parte, Croacia es la selección con peor ránking FIFA, desde que existe éste, en alcanzar una final de una Copa del Mundo.

El conjunto balcánico, que se encuentra clasificado en el puesto 20 de la tabla del máximo organismo futbolístico mundial —creada en 1992—, supera a la selección francesa, que era la decimoctava cuando fue campeona en 1998.

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Edmilson Junior está en la agenda de la Real Sociedad

Edmilson Junior es uno de los jugadores que está en la agenda de Roberto Olabe para reforzar las bandas la próxima temporada, que es la prioridad del director de Fútbol de la Real Sociedad. Se trata de un extremo belga de 23 años que juega en el Standard de Lieja del que gusta su velocidad y al que llevan tiempo siguiendo, según publica El Diario Vasco.

El club donostiarra quiere reforzar la banda en ataque con un jugador que de “piernas y velocidad al espacio”, según explicó Olabe, características que cumple a la perfección el futbolista belga, del que se guardan muy buenos informes en la Real Sociedad, porque llegaría avalado por Ricardo Sa Pinto, exjugador realista que entrenó a Edmilson Junior la pasada temporada, en la que tuvo muy buenos números, marcando 10 goles en 33 partidos jugados. El técnico portugués ya no está en el Standard de Lieja y ha recomendado a la Real su fichaje. Edmilson Junior ha completado toda su trayectoria profesional en Bélgica, primero en el Sint-Truiden, donde jugó en segunda división, para después fichar por el Standard, el equipo de su tierra, porque nació en Lieja hace 23 años. Subió al primer equipo en 2015 destacando por su velocidad y capacidad para llegar a posiciones de remate desde la segunda línea del ataque.

Se trata de una de las opciones más serias que maneja el club donostiarra para reforzar su ataque, aunque no la única alternativa, porque se prevé que el verano sea largo en las oficinas realistas. A Edmilson le queda un año de contrato por lo que la Real está en posición de fuerza para negociar con el Standard, aunque el problema es que otros clubes europeos como el PSV Eindhoven o la Fiorentina. Su precio puede rondar los 7 millones de euros.

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Comienzan los problemas en la tricefalia del Movistar

José Luis Arrieta, director del Movistar, pudo romper el frágil equilibrio existente entre los tres capitanes de su equipo, Mikel Landa, Nairo Quintana y Alejandro Valverde. En un testimonio recogido por la web del Tour, el técnico afirmó que “no hay tres líderes, el líder es Nairo”. Y amplió su explicación: “Por su trayectoria en Francia, con tres podios”. Normal y entendible, salvo por el hecho de que la escuadra se ha empeñado en vender naturalidad y tricefalia, y a sus corredores les garantizaron reparto de galones y respaldo para el mejor en la carretera. En palabras del mánager, Eusebio Unzué: “Hasta que no completemos la jornada del pavés no se decidirá definitivamente nuestro liderazgo”.

Preguntado por As, Arrieta negó haber realizado esas declaraciones: “Yo no dije nada de eso, no hablé sobre el tema. Nada ha cambiado en nuestra estrategia. Disponemos de tres bazas”. Diario As también contactó con los encargados de la comunicación del Tour, que desmintieron al navarro y confirmaron su información. Chente García Acosta, el otro director del Movistar, aseguró que “las cosas siguen igual desde la primera rueda de prensa”: “Allí nos referimos a Nairo como cabeza del cartel, y se comentó que los tres contarían con las mismas opciones hasta Roubaix. Luego ya se verá”.

Sorprende que se abra una crisis justo ahora, cuando Nairo está a 1:15 de Landa y de Valverde por una avería en la que, además, se encontró solo y sin el apoyo de sus compañeros en un primer momento. Lo contrario a lo que pasó con Landa camino de Sarzeau, después de que una caída le cortara y Bennati, Rojas y Erviti se descolgaran para reintegrarle de nuevo en el pelotón. Valverde intenta mediar y que impere una relación cordial con su buen carácter: “Los tres somos mayores y sabemos a qué atenernos”.

Aun así, a Landa le dolió el trato preferencial con Nairo, pese al bagaje y a la autoridad dentro del grupo del colombiano. El Movistar hizo una fuerte apuesta por el vasco, le prometieron responsabilidad en el Tour y piensa que merece consideración, que apartarse del guion del tridente resultaba innecesario. En Lorient atendió a As: “Si Arrieta dice que no dijo eso, pues todo solucionado”. Y en la dinámica interna, ¿quedó todo claro? “Sí, el equipo se debe a los tres capitanes”. En caso de no sentirse valorado, Landa buscaría una salida antes de que su contrato expire en 2019.

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La leyenda de Di Stéfano y Cristiano comparadas en gráfico

Di Stéfano y Cristiano son las dos figuras futbolísticas más trascendentales de la historia del Real Madrid. De algún modo, los dos cambiaron el rumbo del club blanco. Antes de la aparición de Di Stéfano, el club madridista sólo había conquistado dos Ligas, ambas en La República; desde su llegada, ha ganado tantas como los demás equipos juntos. Sus 307 goles en 396 partidos instauraron la leyenda del Real Madrid.

El efecto de Cristiano también ha sido glorioso para la institución blanca. Es el máximo goleador de la historia del club con 450 goles y ha sido determinante en las tres Champions conquistadas de forma consecutiva. Se va con 16 títulos y un conjunto de récords que difícilmente nadie superará en el Madrid. Este es el gráfico de los números de los dos mitos blancos.

 

 

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Juancho: “Con la Selección me volví a sentir jugador”

¿Qué tal va esta primera edición del campus que organiza con su hermano Willy en Las Rozas (Madrid)?

Me está gustando mucho la experiencia. Soy muy niñero porque tengo la misma mentalidad que ellos (ríe) y me lo paso genial. Soy uno más. El lunes cuando llegué a las 21:30 de la noche desde Barcelona (donde jugó el partido Pau vs Marc), fui directamente al campamento y solo con ver sus caras de sorpresa… mereció la pena. Es una experiencia gratificante.

Organizarlo ha costado mucho. Mucho trabajo, horas y sacrificio. Mis padres han dormido poco y desde aquí quiero darles las gracias. Siempre que puedo se las doy: sin ellos esto hubiera sido imposible. Han dedicado muchas horas. Somos una familia en la que todos opinamos. Incluso, mi hermana estuvo aquí con los niños y la pidieron autógrafos.

Y al margen del campus, ¿cómo va el verano?

Ahora he parado un poco de trabajar porque he llegado a un punto de saturación… ¡No he parado desde noviembre! Necesito una semana, diez días para desconectar y después otra vez a la carga para afrontar esta temporada que viene muy excitante. Tengo muchas ganas de empezar.

¿Cómo definiría su temporada con Denver Nuggets?

De aprendizaje. No voy a engañar a nadie: ha sido una temporada mala. No salió como esperaba. Llegué cansado porque no paré en todo el verano pasado y luego, la enfermedad (mononucleosis), que me dejó un mes KO. Me quedó con que he mejorado mucho como persona, mentalmente y ahora veo el baloncesto, el trabajo y la NBA desde otra perspectiva. Ha sido duro, pero siempre se pueden sacar cosas positivas. Si todo fuera fácil, todo el mundo lo haría.

Entonces, esa mononucleosis le condicionó todo el año.

Cuando comienzo la pretemporada me notaba muy cansado. Siempre he sido un jugador muy activo, que puede entrenar 24 horas seguidas, y me decía ‘puede que sea por la Summer League, por la Selección‘. Preguntaba a otros jugadores, a Ricky, a Willy, si se sentían igual y ellos me decían que estaban bien. No entendía porque estaba tan fatigado. Dormía diez o doce horas seguidas y me levantaba como muerto. Sentía que algo iba mal. Mi hermano, que había pasado por esa enfermedad, me contó los síntomas y cuando fui al médico pedí los análisis para la mononucleosis… Estuve tres semanas muy mal. Perdí mucho peso.

¿En algún momento se le pasó por la cabeza pedir el traspaso?

No. Desde el draft, Denver ha confiado en mí y no es culpa del entrenador que me pusiera malo. Pero este verano nos hemos planteado que si no tengo oportunidades, intentaré mirar equipos que me quieran. Algunos ya han preguntado por mí. Soy intransferible para el club en estos momentos y eso me da un poco seguridad. Esto no quiere decir que si mañana viene LeBron, no me vaya fuera. Al final la NBA es un negocio, se mueve por activos, y si no vales, te vas por la puerta de atrás.

¿Pierde un poco de interés la NBA con el fichaje de DeMarcus Cousins por los Warriors?

Golden State ha jugado sus cartas y han juntado cinco superestrellas. A mí personalmente no me disgusta: da pie a que otros equipos se tengan que reforzar y juntar grandes jugadores para luchar de tú a tú con los Warriors. Lo que no me gusta es que los jugadores se bajen su salario para juntarse: cada uno tiene su sueldo. Si todos cobraran un millón y se reunieran los doce mejores de la NBA, eso ya sería un All Star y no una temporada normal. Tampoco me gusta que haya equipos que vayan a perder como Memphis y Phoenix el año pasado. Eso también quita un poco de competitividad a la NBA.

¿Le sorprendió la decisión de LeBron de fichar por Los Angeles Lakers?

Sí, y creo que un poco ha todo el mundo. Tenía otra opción como Philadelphia, que es un gran equipo. Pero lo que LeBron James hace, es por una causa. No toma una decisión a la ligera. Lo habrá estudiado y seguro que los Lakers volverán a competir por un anillo como siempre ha hecho él.

Hablemos de la Selección. ¿Qué tal con esta nueva España?

He entrado de nuevo como novato (ríe). Muy bien. Lo bueno que tiene la Selección es que todos nos llevamos muy bien y fuera del campo somos como hermanos. Me lo he pasado genial. He tenido la oportunidad de volver a sentirme jugador y, además, hemos hecho un magnífico trabajo: ganamos los dos partidos de veinte que no eran fáciles, sobre todo el de Eslovenia fuera.

¿Estará en la Ventana de septiembre?

No sé si los NBA podemos ir: justo es antes de la pretemporada. Veremos qué pasa. Pero el equipo que lleve España va a ser brutal porque no hay una Selección B. (Los jugadores de las Ventanas) han hecho un trabajo espléndido. Me siento muy orgulloso de ellos y como español quiero dar la enhorabuena a todos los que han ido.

¿Es justo que los jugadores que lleven a la Selección al Mundial se queden fuera del torneo?

Pregunta difícil… Es una situación muy complicada, no te voy a engañar, pero los doce que al final vayan serán los mejores por química, por juego y lucharán por una medalla que no va a ser nada fácil.

¿Va a cambiar mucho el Real Madrid sin Luka Doncic?

Creo que es una pieza irremplazable. Un talento con esa edad no lo veremos de nuevo hasta dentro de diez o quince años. Posiblemente yo no lo vea siendo jugador de baloncesto. Pero el Madrid al final es el mejor equipo de Europa y va a fichar a los mejores jugadores y a luchar por la Euroliga.

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Griezmann disfruta con Francia la filosofía de “soldados” del Atleti

Francia está en una nueva final, dos años después de acariciar la Eurocopa en casa, y Griezmann lo disfruta como líder de Les Bleus. Los de Deschamps no están desplegando un fútbol brillante, pero sí son un bloque sólido. Y esta situación le suena de algo. “Estoy muy orgulloso de mis compañeros. Marcamos un gol en un córner y defendimos bien. Ha sido un poco como el Atlético, me sentí bien, como en casa”, bromeaba Antoine tras apear a Bélgica.

Efectivamente, ganar 1-0 es una seña muy atlética. Y marcar a balón parado es puro Cholismo. Y Griezmann es uno de los alumnos destacados de esta religión. Y se divierte ganando con sufrimiento. No es la primera vez que el delantero hace este símil entre Francia y el Atlético. En la clasificación, tras un 0-1, éste en Bulgaria, admitió: “Era necesario defender bien. Me encantan este tipo de partidos. Fuimos un equipo de soldados”.

Los números y las sensaciones de Griezmann en este Mundial son buenos y en los cruces está siendo decisivo. Asistió en el 1-0 contra Bélgica (a Umtiti) y Uruguay (a Varane); y marcó ante los charrúas y Argentina. Y con el marcador a favor está ejerciendo de centrocampista, alargando las posesiones francesas y eligiendo siempre la mejor opción. Pero no sólo luce con la pelota.

El delantero del Mundial que más se sacrifica

Griezmann ha recuperado 22 balones, el delantero que más de toda la Copa del Mundo. Por ejemplo, contra Bélgica robó seis, cinco de ellos en campo propio, sólo menos que Kanté. Ante Argentina se le vio rebañándole la pelota a Messi en el área de Lloris. Simeone le ha convertido en una estrella mucho más sacrificada, que antepone el interés del equipo al suyo propio. Puro cholismo del que se beneficia Francia, que sólo ante Argentina vio quebrada su solidez. La final, tras el disgusto de 2016, es el gran examen parra Griezmann y los suyos…

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El Atleti contará por primera vez con un campeón del mundo

El próximo 15 de julio, los aficionados del Atlético de Madrid tendrán, por primera vez en la historia mundialista, algo que celebrar. Y es que, según datos de Míster Chip en Twitter, nunca un jugador rojiblanco ha estado presente en una plantilla que se haya coronado como campeona mundial.

En la final hasta tres jugadores del Atleti estarán sobre el terreno de juego (cuatro, si se contabiliza ya a Lemar). Vrsaljko defenderá la elástica croata, mientras que Lucas y Griezmann tratarán de llevar el trofeo a Francia. Probablemente, los tres lo hagan desde el once titular. 

Más allá del mero hecho de estar presentes, el rendimiento de los jugadores colchoneros en la Copa del Mundo es extraordinario. De hecho, el triunfo de Francia en la contienda del próximo domingo colocaría a Griezmann como uno de los grandes favoritos a llevarse el ansiado Balón de Oro.

Lucas, por su parte, se ha asentado en el once titular francés por sus propios méritos. El lateral, indiscutible para Deschamps, ha disputado los 90 minutos en cinco de los seis encuentros y tan solo ha descansado 40 en el enfrentamiento ante Dinamarca, cuando la clasificación de los galos estaba prácticamente garantizada. Una asistencia de gol ante Argentina lleva su firma.

Vrsaljko no ha asistido ni marcado, pero es imprescindible para Dalic. 90′ para el lateral en los dos primeros duelos y descanso merecido en el tercero. Una vez que llegaron los cruces, no se entiende a Croacia sin el carrilero rojiblanco: 120′ en octavos y semifinales, 97′ en cuartos de final.

Sorprendentemente, el Atleti no contó con ningún campeón en el Mundial de Sudáfrica. La Selección española no contaba en sus filas con ningún futbolista colchonero, ya que Fernando Torres, para aquel entonces, vestía la camiseta del Liverpool.

De todos modos, el Atlético de Madrid no será el único con motivos para celebrar en la final. El Real Madrid cuenta con Modric y Kovacic del lado croata y Varane, del francés. También el Barcelona, con Rakitic, Umtiti y Dembele como protagonistas. El Sevilla, en caso de éxito galo, festejará la presencia de Nzonzi en un triunfo de este calibre.

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